25 jaar Skoda-import bij Pon…

Octavia 1999 front at pier Scan10017Wordt nog wat stil gehouden, maar zal vast leiden tot aardige actiemodellen, de import van Skoda door Pon. Dit jaar precies een kwart eeuw geleden opgepakt nadat Volkswagen de autodivisie van Skoda overnam van de Tsjechische staat. Skoda werd voordien geimporteerd door een dochterbedrijf van Mazda-importeur De Binckhorst. Maar door die VW-overname moest de organisatie worden aangepast aan de logistiek van het moedermerk en kreeg Pon de import in handen. ANE10 - Favorits voor Road Show - 050492 Scan10098Op 1 januari 1992 was het zover en ging Pon Mobiel van start. In eerste instantie nog gewoon in Voorschoten waar het bedrijf sinds de jaren vijftig was gevestigd, maar in 1997 in Leusden, naast de andere Pon-merken. De beginjaren waren niet eenvoudig. Pon erfde een vooral technische dealerorganisatie en qua modellengamma was het ook vrij mager allemaal. Slechts de uit 1988 stammende Favorit in verschillende carrosserie-varianten werd door de Tsjechische fabrikant geleverd. In 1993 pasten de fabriek deze auto aan. Hij werd ver-Duitst. Maar dat was slechts de opmaat naar zijn opvolgers. De Felicia, de grotere Octavia, de Fabia, Superb en wat er daarna nog meer volgde.Fabia 1999 - rear Scan10004 In 1998 opende Pon Mobiel een splinternieuw en futuristisch pand in Leusden, het aantal medewerkers groeide gestaag net als de omvang van de betrokken dealerbedrijven. Intussen is het Pon-DNA overal in doorgedrongen. En weten veel mensen nauwelijks meer hoe het allemaal begon voor Pon. Om dat nog eens duidelijk te maken verschijnt er dit jaar nog een door de auteur geschreven boek waarin deze geschiedschrijving en alles wat met het Tsjechische merk van doen heeft uit de doeken wordt gedaan. Dat verdient het merk, en ook de betrokken importeurs die indertijd al zo hard werkten om een van de oudste automerken ter wereld die omzet en eer te geven die bij die status behoren. (Beelden: Skoda/Yellowbird)

Lucid Motors Air; moet klanten weghalen bij Tesla.

Lucid-Motors-Air-1In de VS, maar ook elders, zie je steeds meer fabrikanten die voorheen in de autowereld onbekend waren, zich klaarmaken om klanten te werven voor hun vaak zeer innovatieve nieuwe modellen. Een daarvan is Lucid Motors dat met haar model ‘Air’ de verkopen van Tesla op termijn wil verkleinen. Dat doet men door een auto neer te zetten die alleen al door vormgeving en vermogen meer dan imponerend werkt. Zo zou de ‘Air’ maar liefst 1000PK moeten leveren door elektromotoren die alle vier de wielen aandrijven. Door toepassing van splinternieuwe accu’s van Samsung zou de nieuwe Lucid een reikwijdte van 640km garanderen wat die van de meeste elektrische auto’s aardig voorbij gaat. Lucid Motors startte ooit als Atieva en haar eerste proeve van bekwaamheid stond een paar jaar terug al tentoon tijdens de AutoShow van Los Angeles.Lucid-Motors-Air-2 Nu komt er dan echt schot in de zaak en richt Lucid Motors zich op het middenklasse-segment waar naar eigen verklaring het meeste te halen valt met wagens als deze. De aandrijflijn is al uitgebreid getest door de fabrikant. Men nam hiertoe een Mercedes V-Klasse en ontdekte dat je met die 1000PK in onder de 3 seconden naar de 100km/u wordt gekatapulteerd. Een top van 300km/u is geen enkel probleem al mag je verwachten dat men die snelheid nog wel zal aftoppen op elektronische wijze. De nieuwe ‘Air’ is fraaie gevormd, oogt als een echte elektrische auto in dit segment en barst van de innovatieve zaken. Heel slim brengt men ook een model uit dat voor kopers die wat meer op de prijs letten interessant zal blijken, die instapper krijgt 400pk en alleen achterwielaandrijving. Dan betaal je geen 100.000 dollar zoals bij die potente topversie van de Air, maar slechts 60.000 dollar. Voor veel leaserijders een prima alternatief. Lucid-Motors-Air-3 from aboveDe eerste Lucid’s worden nog dit jaar gebouwd in Arizona, waar men alleen al aan de fabricagelijn tot en met het jaar 2022 een dikke 700 miljoen dollar gaat investeren om een breed gamma van slimme en milieuvriendelijke wagens te produceren. En dan hebben Tesla en Fisker er een gedegen concurrent bij. (AMuS)

Europese autoverkopen; februari zwakt omzet af…

RAI - Omzet wereldwijd 2014Na een bliksemstart in januari dit jaar zorgt februari voor een duidelijke afzwakking van de cijfers voor dit jaar. Een kleine 2% winst t.o.v. vorig jaar, maar in bepaalde markten, Frankrijk en Engeland duidelijke verliezen t.o.v. 2016. Zo ziet het Europese autoverkooplandschap er uit na twee maanden in dit jaar. Italie is nog een beetje de sleepboot, daar verkopen de fabrikanten nog wel aardig door. Maar de hausse in Spaanse verkopen is al voorbij. Van de fabrikanten is Volkswagen nog steeds veruit de grootste. In het hele EU-gebied behaalde het merk een marktaandeel van 10,4% (totale groep 23%). Op de tweede plek vinden we Renault dat het in Europa goed doet en nu 7,4% behaalt. Ford en Opel delen samen een derde plek met 6,4% marktaandeel. Daarna volgen Peugeot (6,2%), Audi (5,2%), Mercedes-Benz (5.0%), BMW (4,9%), Toyota (4,6%) en Skoda (4,4%). (AMuS)

Lamborghini; op weg naar nieuwe verkooprecords…

Lamborghini-Hurac-n-LP-580-2-1Sinds Lamborghini via een fraaie constructie onderdeel werd van de VW-Groep gaat het dit befaamde Italiaanse sportwagenmerk bepaald naar den vleze. Vorig jaar bijvoorbeeld verkocht het merk met de stier in het logo, bijna 3500 auto’s, wat een stijging is met 6,5% t.o.v. een jaar eerder. De Huracan nam het leeuwendeel van die verkopen voor zijn rekening. Maar ook de Aventador met zijn beroemde twaalfcilinderblok als aandrijfbron deed het beter dan een jaar eerder. Wie denkt dat al die wagens richting het Midden-of Verre-Oosten gingen waar men er gek op is, heeft het mis. De meeste Lambo’s verkocht het merk in de VS. 01-Lamborghini-SUV_1Opmerkelijk natuurlijk gezien de strikte snelheidslimieten daar. Grappig is wel dat de motorenproductie voor Lamborghini is verdeeld over het thuisland zelf en Hongarije. Specifiek de V10 blokken komen uit het Hongaarse Gyor. Maar Lamborghini is op weg naar nog meer succes als men in staat is om de eerste leveringen te verrichten van de nieuwe Urus SUV, waarvoor de belangstelling groot is. De bouw van de nieuwe productiehal voor die wagens is in volle gang. Met dat model in de showroom zullen de omzetten en verkopen van Lamborghini ruim verdubbelen zo is het plan en telt het merk echt mee als onderdeel van de VW-Groep. (AMuS)

Franse justitie start onderzoek naar Fiat-Chrysler…

A new Fiat Chrysler Automobiles sign is pictured after being unveiled at Chrysler Group World Headquarters in Auburn Hills, MichiganNadat eerder al de Amerikaanse en Britse justitie gerechtelijke onderzoeken startten naar de diesel-uitstoot van auto’s uit de Fiat-Chrysler-Groep voegt de Franse justitie zich daar nu bij. Volgens de Fransen heeft FCA de uitstootregels voor dieselvoertuigen geschonden door heel andere waarden mee te geven aan haar modellen dan in de praktijk het geval lijkt. Daarmee heeft het autobedrijf de belangen van consumenten geschonden. Volgens FCA voldoen haar auto’s aan alle gestelde eisen en regels. Maar daarover zijn de juridische instanties in de betrokken landen het niet eens. Vandaar die onderzoeken. Al dit juridische geweld heeft vooral van doen met de door Volkswagen veroorzaakte problemen met aangepaste software voor bepaalde dieselmodellen. Dat leidde tot nader onderzoek, ook bij andere merken, en daaruit kwam naar voren dat VW bepaald niet alleen stond bij de toepassing van die software. Volgens de informatie die via diverse bronnen tot mij komt staan er nog meer merken op de lijst van de diverse overheden om nog eens onder de loep te worden genomen. (BBC)

Europa weer tegen Duitse tolplannen…

Pkw-Maut-Schmuckbild-474x316-aec4147f70530bd3Terwijl de Duitse regering er al vanuit ging dat men volgend jaar aan de slag kon met de tolheffing voor buitenlandse automobilisten, lijkt dit toch niet het geval nu Brussel zich opnieuw heeft uitgesproken tegen die plannen. Het Europese Parlement is faliekant tegen het idee om voor gebruik van de Duitse snelwegen met name buitenlandse weggebruikers te laten betalen. Men noemt het discriminerend en indruisend tegen elke Europese gedachte. Het probleem zit vooral in het draagvlak dat de Duitsers zochten bij de eigen bevolking door die te compenseren voor de verhoogde wegenbelasting via kortingen op de inkomstenbelasting. Dat mag gewoon niet. Mochten de Duitsers niet afzien van hun tolplannen willen de Oostenrijkse en Nederlandse regeringen een klacht indienen bij het Europese Gerechtshof. Ook binnen het Europese Parlement zijn er fracties die bereid zijn een procedure te starten. Als de Duitsers hun plannen niet aanpassen of wellicht doorschuiven naar een volgende regering nu de verkiezingen aanstaande zijn, ziet het er niet naar uit dat de vermaledijde plannen snel door zullen gaan. En dat is vooral goed nieuws voor hen die veel in het land der oosterburen moeten zijn. (AMuS)

Weer nieuwe smart’s voor zorgverlener….

smart 1920_smartforfourvoormedicalgroepMedical Groep heeft onlangs vijf nieuwe smarts forfour in ontvangst genomen. Het wagenpark van het bedrijf dat zich profileert als verbindende factor tussen zorgmedewerker en zorginstelling, bestaat nu uit twintig opvallend bestickerde smarts. De vloot zal in de loop van 2017 met nog een aantal smarts uitgebreid worden.
De nieuwe smarts forfour worden geleverd door Wensink Groningen in samenwerking met Noordlease.

Standaard heeft de smart forfour al een keur aan veiligheids- en comfortvoorzieningen. Daartoe behoren led-dagrijverlichting, centrale portiervergrendeling met afstandsbediening, cruisecontrol met limiter (variabele snelheidsbegrenzing), buitentemperatuurmeter met vorstwaarschuwing, combi-instrument met monochroom lcd-display, boordcomputer en elektrische ruitbediening. Bovendien heeft de vierzitter van smart standaard Direct steering met snelheidsafhankelijke stuurbekrachtiging en variabele stuuroverbrenging.

Meer, meer, meer bij de nieuwe Suzuki Swift…

Suzuki Swift red rightSuzuki maakte de uitrustingsdetails voor de nieuwe Swift bekend. Al vanaf het eerste uitrustingsniveau Comfort is deze nieuwste generatie Swift bijzonder compleet uitgerust. Zo zijn airconditioning, een radio/CD-/MP3-speler met Bluetooth® en centrale deurvergrendeling met afstandsbediening altijd standaard.
De nieuwe Swift Comfort is verder voorzien van elektrisch bedienbare ramen vóór en een lederen stuurwiel voor extra stuurplezier. De buitenspiegels zijn gespoten in de kleur van de carrosserie en bovendien elektrisch verstelbaar en verwarmbaar.

Het tweede uitrustingsniveau Select voegt hier aan toe privacy glass, mistlampen vóór, stoelverwarming vóór, een verwarmingskanaal achter, 16” lichtmetalen velgen en het infotainmentsysteem Audiovisual met 7-inch Touch Display, DAB+ digitale radio, een AUX- en USB-aansluiting en SD-kaartslot. Inparkeren met de Swift Select is easy, dankzij een achteruitrijcamera én een uiterst kleine draaicirkel van 4,8 meter. De Stijl-uitvoering is het compleetst en verwent zijn eigenaar daarbovenop met climate control, adaptieve cruise control en LED-koplampen.

Suzuki rust de Swift Stijl tevens uit met Radar Brake Support (RBS) met Dual Sensor Brake Support (DSBS). Dit geavanceerde actieve veiligheidssysteem waarschuwt de bestuurder zodra een aanrijding met een voorligger dreigt. Indien de bestuurder niet hard genoeg remt, remt het systeem automatisch harder, tot het maximale remvermogen. Als een botsing onvermijdelijk is, remt de Swift geheel af om een aanrijding te voorkomen dan wel de gevolgen hiervan te beperken.

De nieuwe Swift is leverbaar met keuze uit twee efficiënte benzinemotoren: een 1.2 DualJet (66 kW/90 pk) en een 1.0 BoosterJet (82 kW/112 pk). Beide motoren zijn leverbaar – de 1.0 BoosterJet voor het eerst – met SHVS (Smart Hybrid Vehicle by Suzuki) met een hybridesysteem dat voor een extra laag verbruik de verbrandingsmotor ondersteunt. De Swift Stijl is altijd uitgerust met SHVS. De 1.0 BoosterJet maakt van de nieuwe Swift een echte stuurmansauto, zoals te verwachten is van de Swift.

De nieuwe Swift staat vanaf medio april a.s. bij de Suzuki-dealer. De prijzen maakt Suzuki binnenkort bekend.

Toyota bereidt Britse productielijn voor op toekomst…

Toyo Burn 1Voor veel mensen die een Toyota kopen is het niet geheel duidelijk dat die wagen vermoedelijk is gebouwd in het Britse Burnaston. Die fabriekslijn is al in 1989 gevestigd daar en was vooral bedoeld om in Europa zelf te kunnen profiteren van de lage importheffingen en grenzenloze exportmogelijkheden. Sindsdien is er gezorgd voor veel werkgelegenheid en komen er kwalitatief even goede auto’s vandaan als je normaal uit Japan zou verwachten. Onder meer de bekende Aurisreeks wordt in Burnaston gebouwd. Deze productielijn was de eerste die hybrides ging bouwen en kreeg daardoor alleen al een goede naam. Maar die naam wil Toyota graag behouden en dus wordt er stevig geinvesteerd. Toyo Burn 2Ruim 250 miljoen Euro wel te verstaan. Daarmee moet Toyota in Burnaston in de toekomst in staat zijn de nieuwste generatie Toyota’s voor ons werelddeel te bouwen. De nieuwste elektronica en robots worden geinstalleerd en ook op milieu-aspecten nog meer gelet dan voorheen het geval was. Deze investering behoort bij een wereldwijde opwaardering van alle Toyota-productielijnen ten behoeve van de nieuweste modellen die ergens rond 2020 het levenslicht zullen zien en allemaal dezelfde platforms bezitten.

Skoda had een goede maand…

Skoda Kodiaq white frontHet succesverhaal van Skoda blijft maar doorgaan zo lijkt het. Op weg naar doelstellingen die een jaar of tien geleden nog science fiction leken, worden nu maandelijks enorme aantallen auto’s gebouwd en verkocht door het Tsjechische merk dat zo’n specifieke rol speelt binnen de VW-Groep. Vorige maand werden ruim 81.000 auto’s afgeleverd, wat een stijging inhoudt van 3,1% t.o.v. de zelfde maand vorig jaar. De groeipercentages zijn het grootst in Midden- en Oost-Europa, Israel en India. Maar ook ons deel van Europa laat een constante groei zien bij de Skoda-verkopen. West-Europa was goed voor 7% stijging, waarbij de Duitse markt nog steeds veruit de grootste is. IMG_1526De Duitse markt kent op afstand maar een enkel importmerk tussen alle fabrikanten van eigen bodem; Skoda! Italie en Belgie laten ook enorme groeipercentages zien net als Oostenrijk. Opvallend is de omzetstijging in landen als Rusland, Bulgarije of Oekraine. Daar breekt Skoda jaar na jaar sterker door. Helaas geldt dit momenteel wat minder voor China. Hoewel nog altijd de grootste markt voor de Tsjechen zakte die toch onder invloed van de economische teruggang daar, wat in. Maar men blijft bij Skoda overtuigd dat met de nieuwe modellen als de Kodiaq en de dit jaar te introduceren nieuwe Yeti een inhaalslag gemaakt kan worden. Best verkochte model is nog steeds de Octavia, gevolgd door de Fabia en Rapid. (NP)