Nieuw ontwikkelingscentrum voor Ford

Ford R en D centrum 1Ford opende onlangs het Research en Innovation Center in Palo Alto, California. Hiermee vergroot Ford haar wereldwijde onderzoeksteam en wordt de innovatie van het bedrijf op het gebied van connectiviteit, autonome voertuigen en big data naar eigen verwachting verder versneld.
Ford werkt samen met de Stanford University, en levert een autonoom rijdend Fusion Hybrid testvoertuig aan de ingenieurs van de universiteit voor de volgende testfase van autonoom rijden. Want ook Ford maakt werk van dit soort voertuigen uiteraard.
Dragos Maciuca, een voormalig Apple ingenieur uit Silicon Valley, voegt zich bij Ford om als senior manager te dienen bij het Research en Innovation Center Palo Alto. Reken maar dat we binnenkort meer zullen horen over de innovaties die daar in de V S worden uitgedacht.

Terugroepactie bij BMW

BMW 2 201403-P90144970-thumb-origAls ik de berichten in de Duitse media dit weekend goed begrijp moet ook BMW een aantal van haar modellen terughalen naar haar dealers. Het zou gaan om de 2-serie Active Tourer, de 3-serie en de 4-serie Gran Coupe. In alle gevallen gaat het om auto’s waarvan het gordelspansysteem door een vermoedelijk defecte sensor niet functioneert op het moment dat dit nodig is. De wagens zijn geproduceerd tussen september en november vorig jaar. Volgens de Duitse bronnen zou het een paar duizend auto’s betreffen en doet het euvel zich slechts voor bij lagere temperaturen. Of en hoeveel auto’s er in Nederland rond rijden van deze series is mij niet bekend, maar ik verwacht dat ook die eigenaren door BMW wel naar de dealers worden teruggehaald voor een gratis inspectie en eventuele vervanging van het defecte onderdeel.

Zwitsers kiezen voor Aston Martin

Aston Martin Rapide 2Zeker na de loskoppeling van de Franc en de Euro is Zwitserland een duur land geworden. En dat dure, chique zo u wilt, houdt men graag in ere. Kijk er eens rond en je ziet dat de gemiddelde Zwitser niets heeft met budgetauto’s maar kiest voor luxe en comfort. Sportieve merken als Porsche en Ferrari doen het er prima en dat blijkt ook wel uit een verkiezing onlangs waarbij men in het luxe segment gaat voor de Aston Martin Rapide. En dan heb je het over iets bijzonders. Lezers van het autoblad Auto Illustrierte waren de kiezers en naast de Rapide kwamen ook andere Aston Martins hoog op de ranglijsten van hun keuze te staan. Ondenkbaar in een land als het onze bijvoorbeeld waar we vooral kijken naar de prijs en ons liuever voortbewegen in auto’s met fiscaal aantrekkelijk aandrijfbronnen. Aston Martin Rapide 1Telt niet voor de Zwitserse automobilisten, die willen nog weten dat ze geld bezitten en kiezen dan voor een auto van een Brits kwaliteitsmerk en grote historie. Overigens doet die Rapide S het eigenlijk boven verwachting goed. Hij acteert in een klasse die ook door de Porsche Panamera wordt bediend en kost een aardige slok op een borrel meer. Toch kiezen mensen die niet alledaags willen rijden voor de Britse sedan in coupeverpakking. En dat is goed nieuws voor de handwerklieden die deze auto’s in Engeland in elkaar zetten.

Citroen deed het goed in Rally Monte Carlo..

Citroen WRC 1501Na de allereerste klassementsproef van de Monte Carlo kon de de concurrentie het bijna niet geloven: na een afwezigheid van 14 maanden behaalde Sébastien Loeb de allersnelste tijd, ruim een halve minuut sneller dan wereldkampioen Ogier. En dat op een korte proef met sneeuw, ijzel en droog asfalt. Op de 2e KP was Loeb derde en kon hij overnachten met de koppositie op zak. Op dag twee was Loeb op de derde en zesde klassementsproef wederom onverslaanbaar, ondanks dat hij veel last had van modder op de weg door de rallywagens die voor hem waren gestart. Tot en met KP zes wist de Fransman zijn koppositie vast te houden maar op KP 8 werd een rotsblok hem noodlottig. Door de klap raakte de achterste wielophanging zwaar beschadigd.

Na de fabuleuze start van Sébastien Loeb op vrijdag in ‘s werelds meest bekende autorally, de Rallye de Monte Carlo begon de laatste dag met een servicebreak van 45 minuten. Daarbij stond de bandenkeuze centraal. De doelstelling van het Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team was om zoveel mogelijk punten te scoren in de Power Stage. Op KP 13 was Meeke het snelst, waarna Loeb de befaamde proef over de Col de Turini op zijn naam schreef, zijn 905e KP-zege in het WRC. Op de Power Stage was het weer de beurt aan Meeke waardoor de Brit drie bonuspunten op zijn conto kon bijschrijven. Loeb eindigde als tweede. Net zoals vorig jaar noteerde Mads Østberg een voortreffelijke vierde plaats aan de finish van de Rallye de Monte Carlo. Ondanks dat beiden gisteren volgens het Rally2 reglement weer van start gingen omdat ze op dag 1 allebei een rotsblok hadden geraakt, eindigden Sébastien Loeb en Kris Meeke toch in de punten, respectievelijk als achtste en als tiende. Stéphane Lefebvre wist met zijn DS 3 R5 de belangrijke FIA WRC2-categorie te winnen.

Citroen WRC 1503De volgende rally is de Rally van Zweden van 12 t/m 15 februari, met nog meer ijs en sneeuw.

Voorlopige einduitslag
1. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 3:36:40.2
2. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +58.0
3. Andreas Mikkelsen / Ola Floene (Volkswagen Polo R WRC) +2:12.3
4. Mads Østberg / Jonas Andersson (DS 3 WRC) +2:43.6
5. Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +3:12.1
6. Dani Sordo / Marc Marti (Hyundai i20 WRC) +3:12.6
7. Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta RS WRC) +5:23.7
8. Sébastien Loeb / Daniel Elena (DS 3 WRC) +8:34.7
9. Martin Prokop / Jan Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +9:54.8
10. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) +10:55.6

Snelste tijden
Sébastien Loeb, 5 – Robert Kubica, 4 – Kris Meeke, 3 – Sébastien Ogier, 2.

Stand Wereld Rally Kampioenschap
1. Sébastien Ogier 25 punten
2. Jari-Matti Latvala 19 punten
3. Andreas Mikkelsen 15 punten
4. Mads Østberg 12 punten
5. Thierry Neuville 10 punten
6. Dani Sordo 8 punten
7. Elfyn Evans 6 punten
8. Sébastien Loeb 6 punten
9. Kris Meeke 4 punten
10. Martin Prokop 2 punten

1. Volkswagen Motorsport 43 punten
2. Hyundai Motorsport 20 punten
3. Volkswagen Motorsport II 15 punten
4. M-Sport World Rally Team 9 punten
5. Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 8 punten
6. Jipocar Czech National Team 4 punten

Renault maakt werk van de KADJAR…

Renault KadjarRenault presenteert de KADJAR, de nieuwe crossover van Renault in het C-segment. Met de KADJAR geeft Renault een vervolg aan zijn offensief in de markt van crossovers.
KADJAR is een ludieke samenstelling van de woorden KAD- en -JAR en is geïnspireerd op de wereld van quads. De spelling en de uitspraak geven een exotisch en avontuurlijk gevoel. De beginletter accentueert het robuuste karakter van de Renault KADJAR en de volledige naam benadrukt de familiebanden met de populaire crossover Renault Captur.

Renault start op 26 januari a.s. onder de naam #KADJAR een grootschalige social mediacampagne* die consumenten de gelegenheid biedt de Renault KADJAR stap voor stap te ontdekken. Dagelijks worden foto’s en video’s gedeeld totdat Renault de KADJAR op 2 februari officieel onthult.

Sportieve Alfa’s uit de jaren vijftig…

A-193Anders dan tegenwoordig wel eens lijkt was Alfa Romeo decennia geleden een met veel emotie en sportiviteit geladen merk. Men maakte de ene na de andere fraaie creatie en altijd als er een nieuwe Alfa verscheen zag je elegantie en wist je dat wat het uiterlijk beloofd waar gemaakt zou worden bij het rijden. Een van die modellen was de al uit 1953 stammende 1900 Super Sprint Touring. Een sportcoupe met bijzonder fraaie lijnen en zoals het typenummer al aangaf, een 1975cc motor voorin die goed was voor 115pk bij 5600 tpm en een topsnelheid van 190km/u. A191In die jaren een ongekende prestatie. De 1900 SS was ook geen goedkoop ding, omgerekend moest je er in die jaren al iets van 14 mille voor betalen en dat was echt veel geld. Exclusieve auto dus die ook mondjesmaat werd verkocht. Maar zij die er een aan konden schaffen kregen waar voor hun geld. Het sportieve model neigde tot aangepast rijden en dat zal zeker veel plezier hebben verzorgd. Afgeleiden kwamen er ook. Zoals een vierzits TI Super die veel minder spannend oogde maar voor een familiesedan wel een top van 160km/.u bood wat ook buitengewoon snel was. Een Cabrio kwam er ook en die was technisch verwant aan de coupe. A-192Interessant was ook de Primavera, wat eigenlijk een soort tussenvorm bleek tussen de Coupe en de TI Super. En er kwamen ook nog wagens die technisch aan de 1900 SST maar dan met een totaal andere carrosserie. Bijna obscuur in dat kader was de 1900 Boneschi Spider of de Bat 7 Bertone. Ook de door Boano gemaakte Super Sport was geen echt mooi ding. Zeldzaam hoe je een op zich mooie Alfa zo lelijk kon maken. Alfa zette de sportieve wagens veel in voor sportieve doeleinden. Los van alle rally’s en races deden ze ook mee aan de Giro d’Italia. Uiteindelijk bleven de 1900’s tot en met 1958 in productie en bouwde een reputatie op waarmee het merk haar naoorlogse imago goed kon voeden. Het zijn nog steeds peperdure klassiekers. A-194Prijzen variëren van 25 mille voor een TI-Super tot bijna een ton voor een goed bijgehouden 1900SS. Roest is een groot probleem geweest voor die Alfa’s van toen, maar er zijn er nog wel bewaard gebleven in het verzamelaarscircuit. Gelukkig wel.

Veel auto’s ‘oververzekerd’ volgens Pricewise

20111106-Wiki commons road_accidentDe man moet zijn auto niet langer zien al het verlengstuk van zijn penis, maar de wagen op reële waarde gaan schatten. Dat adviseert prijsvergelijker Pricewise. Veel auto’s zijn oververzekerd, blijkt uit onderzoek van Pricewise en bureau Motivaction. Pricewise heeft de gegevens van de onderzochte kentekens gekoppeld aan het bouwjaar en de dagwaarde en daarop adviezen gegeven. Ruim 40% van de onderzochte auto’s is oververzekerd. Bijna 6% is ónderverzekerd. Van de auto-eigenaren met een allrisk verzekering, is dat in 46% van de gevallen onterecht. Van de eigenaren met een WA+ Beperkt Cascoverzekering is zelfs 60% oververzekerd. 1 op de 5 auto’s met alleen een WA-verzekering, zou juist een ruimere dekking moeten hebben.

108BtVwyvQaJEQg_450x300Het euvel zit ‘m vooral in de dagwaarde van de auto. Als de auto een onderdeel van je uitstraling is, dan is het logisch dat je de waarde ervan vaak iets overschat. Vooral mannen denken dat hun auto meer waard is dan hij in werkelijkheid is. Liefde maakt blind, zou je kunnen zeggen. Na 6 tot 8 jaar is je auto écht niet meer de machobak van weleer. De dagwaarde ligt dan vaak ruim 65% lager dan de nieuwwaarde. Allrisk verzekeren is in dat geval niet meer interessant, sterker nog, grote onzin, omdat bij diefstal alleen nog de dagwaarde van je auto wordt uitgekeerd. Als mannen schade rijden, dan doen ze dat ook meteen goed. Uit eerder gepubliceerde cijfers van het Centrum voor Verkeersstatistiek blijkt dat mannen meer schade claimen dan vrouwen. Een saillant detail nog: uit de cijfers van Pricewise blijkt dat mannen 20% vaker schade rijden bij bijzondere manoeuvres! Pricewise raadt autobezitters aan om eens eerlijk te kijken naar de waarde van hun auto. De Kok: “Laat de auto niet meer een verlenging van je portemonnee zijn”.

Fiat-Chrysler tevreden met omzet 2014…

Fiat 500 1.4 16V LoungeFCA sloot het jaar 2014 positief af qua verkopen in Europa: een stijging van 3,5% tot ongeveer 768.000 voertuigen. In december overtrof de groep de markt met een stijging van 7,2%. Voor het merk Jeep, wereldwijd goed voor meer dan 1 miljoen voertuigen, stegen de verkopen tot bijna 70% over het volledige jaar en in december alleen zelfs 189,7%. Positieve resultaten ook voor de Fiat 500, die het Europese A-segment blijft leiden, met op de tweede plek de Fiat Panda. De twee modellen sloten het jaar af met een gezamenlijk aandeel van 28,7%. De Fiat 500L was de best verkochte auto in het compacte MPV-segment met een aandeel van bijna 22%.

Verkoop Toyota Mirai boven verwachting!

20150116-03-Japanse-verkoop-van-fuel-cell-Toyota-Mirai-overtreft-alle-verwachtingenToyota rekende bij de Japanse marktintroductie van de Mirai, afgelopen december, op zo’n 400 orders voor het volledige jaar 2015. Inmiddels zijn er nu al meer dan 1.500 exemplaren van deze waterstofauto verkocht in Japan. De enorme populariteit zal voor de leveringstermijn van de Mirai (Japans voor toekomst) gevolgen hebben. Kopers zullen langer op hun waterstofauto moeten wachten dan oorspronkelijk gepland.

Zo’n 60% van de orders komt van overheden op verschillende niveaus en van fleetowners. De overige 40% komt voor rekening van particulieren, die aangeven duurzaam en volledig emissieloos te willen rijden. Het overgrote deel van de Mirai’s zal zijn weg vinden naar Tokio en de prefecturen Kanagawa (Yokohama), Aichi (Nagoya en Toyota City) en Fukuoka. De auto zal zeker opok de oversteek naar Europa wel eens maken. Eens zien hoeveel kopers deze bijzonder Toyota dan in onze streken zal binnenhalen.

Seat Leon ST Cupra, debuut op twee plekken tegelijk!

01-LEON-ST-CUPRA-DYNAMIC-2De SEAT Leon ST CUPRA 280 beleeft gelijktijdig zijn wereldpremière op de autoshows van Wenen en Brussel. Met deze snelle, 206 kW/280 pk sterke ‘hot estate’ zorgt SEAT voor een logische uitbreiding van de Leon CUPRA-serie. Sinds deze week is de Leon ST CUPRA 280 in ons land te bestellen, het Nederlandse publieksdebuut is weggelegd voor de AutoRAI 2015 medio april. Prijzen van de razendsnelle, ruime stationwagon beginnen bij € 36.450,-.
SEAT presenteert met de Leon ST CUPRA 280 de perfecte auto voor liefhebbers van prestaties en stijl, met de bruikbaarheid voor de noden van alledag. Een maximale bagageruimte van 1.470 liter die in slechts 6,0 seconden van 0-100 km/u sprint – veel sterker valt de veelzijdigheid van de Leon ST CUPRA 280 als ‘hot estate’ niet te omschrijven.

03-LEON-ST-CUPRA-DYNAMIC-4Aan de basis van de Leon ST CUPRA 280 staat een 2.0 TSI turbo benzinemotor met dubbele inspuiting en variabele nokkenastiming, en een vermogen van 206 kW/280 pk. Voorzien van de optionele 6-traps DSG-transmissie met dubbele koppeling accelereert hij in 6,0 seconden vanuit stilstand naar 100 km/u. De elektronisch begrensde topsnelheid bedraagt 250 km/u. Het maximumkoppel van 350 Newtonmeter is beschikbaar over een breed toerengebied (1.700-5.600 tpm) en garandeert onder alle omstandigheden een indrukwekkende trekkracht. Tegenover die performante prestaties staan een gematigd gecombineerd brandstofverbruik van 6,6 l/100 km voor de uitvoering met DSG (manueel: 6,7 l/100 km/u) en een CO2-uitstoot van 154 gram (manueel: 157 gram). Het chassis kan worden ingesteld via het CUPRA Drive Profile. Aanvullend op de vooraf geprogrammeerde Comfort-, Sport- en CUPRA-standen voorziet dit systeem ook in een individuele setting waarmee de bestuurder het chassis helemaal op basis van zijn eigen voorkeuren kan instellen. In de CUPRA-stand worden overigens alle rijsystemen ‘op scherp’ gezet.

02-LEON-ST-CUPRA-DYNAMICHet sperdifferentieel op de vooras bezorgt de voorwielaangedreven Leon ST CUPRA 280 enorm veel tractie en een ongekende handling. Het differentieel is geïntegreerd met handlingsystemen als het ESP en EDS en verbetert niet alleen de tractie, maar voorkomt ook de ‘trekkende’ werking van de aandrijfkrachten in het stuurwiel. Zonder overigens het stuurgevoel op negatieve wijze te beïnvloeden.

In Nederland wordt de SEAT Leon ST CUPRA 280 net als de 3-deurs SC en 5-deurs enkel leverbaar in de meest potente vorm met 206 kW/280 pk, in combinatie met een handgeschakelde zesversnellingsbak of met een DSG-transmissie. Sinds deze week is de stationwagon te bestellen, het Nederlandse publieksdebuut volgt op de AutoRAI, medio april. De prijs van de Leon ST CUPRA 280 bedraagt € 36.450,- voor de manuele uitvoering; de versie met de DSG is te bestellen voor € 38.450,-.