Echt…de allerlaatste Dodge Viper is gebouwd…

Viper - actiemodellen 2017 - vierHet leek er even op dat met de levering van de, in prettige actie-uitvoeringen gebouwde, reeks van 217 Dodge Vipers die men dit jaar nog wist te verkopen de productielijn van de schitterende sportwagens was afgesloten. Maar toen men daarna keek in de rekken van de magazijnen van het merk, bleek dat men wel zoveel spullen beschikbaar had dat er nog wel een paar konden worden geproduceerd. En dat deed men. De laatste auto uit die reeks rolde op 17 augustus jl van de band en zal voor het einde van het jaar een eigenaar krijgen. Een deel van die laatste auto’s ging naar een dealer in North Carolina die wel handel ziet in deze laatste iconen uit een periode toen een vooral rechtuit enorm snel rijdende auto met V10 blok voorin van 8,4 liter en 649PK nog acceptabel vond en daar klanten voor wist te werven. De laatste jaren ging het moeizamer met de uit 1992 stammende auto. Dodge SRT-Viper-GT3-R-fotoshowBig-f1eb2725-697016Alleen die extra uitvoeringen uit het laatste productiejaar verkochten boven verwachting goed. En zo sloot men een kwart eeuw rijdend genoegen af bij Chrysler dat tegenwoordig onderdeel is van de Fiat-Chrysler-Holding. En waar elke auto geld moet opleveren en zeker geen verlies. Volgens bronnen in de media zou overigens niet zo zeer een evt. verlies op de verkoop oorzaak zijn van stilleggen van deze productielijn, maar vooral het feit dat je de Viper niet op de hedendaagse standaard kunt brengen qua veiligheid. Zo passen er geen gordijnairbags in die maken dat de auto bij een zijdelings crash te gevaarlijk is geworden voor de inzittenden. Maar dat zijn peanuts voor de mensen die er graag (en hard) in rijden. Maar er schijnt ook sprake te zijn van een opvolger. Een auto met minder brute kracht, maar wel met voldoende uitstraling. En zeker een lagere prijs, want ook FCA moet letten op de concurrentie. En die is stevig, ook in dit segment. (AMuS)

Zwitserland verbiedt de Cayenne..

A Porsche Cayenne car is seen in the emission test centre of the University of Applied Sciences in NidauZwitserland heeft besloten om de type-goedkeuring voor alle Porsche Cayennes die moeten worden geregistreerd en op kenteken gezet te verbieden als die wagens zijn uitgerust met de ‘verdachte’ 3 liter diesels. Zelfs als ze voldoen aan de Euro6-norm. Auto’s met deze motoren die al zijn toegelaten zijn uiteraard uitgezonderd van de nieuwe regels. Een en ander als gevolg van het gerommel met uitstootcijfers door ook Porsche rond het VW-schandaal op dit punt. Ook in Duitsland gaan nu stemmen op om auto’s die niet voldoen aan de nieuwste normen voortaan niet meer toe te laten of op kenteken te zetten. Zo zet men druk op fabrikanten die proberen onder alle dure software-aanpassingen uit te komen of die eigenlijk wel weten dat bepaalde modellen of motoren gewoon niet schoner te maken zijn. Zwitserland is traditioneel een goede afzetmarkt voor wagens als de Cayenne en ik denk dat Porsche er alles aan zal doen om haar wagens voor die markt zo schoon mogelijk te maken voor ze de weg op gaan. (Reuters)

Autonoom rijdende auto’s? Meerderheid wil het niet!

Autonoom rijden knopAls je al die vlot babbelende politici of milieufreaks zou moeten geloven is de auto die ons automatisch gaat vervoeren de enige weg. Zeker als die ook nog eens elektrisch wordt aangedreven. Dat mag zo zijn, maar uit Brits onderzoek blijkt dat automobilisten er in meerderheid helemaal niet op zitten te wachten en meer nadelen dan voordelen zien van dat gemanipuleer aan hun vervoer. Een grote groep van de ondervraagden ziet zelfs geen enkel voordeel van deze technologie. Een kleinere groep vindt het zelfs gevaarlijk om het besturen van een auto over te laten aan computers. Ze zijn er zelfs een beetje bang voor. (44%). Volgens veel geinterviewden (2000 mensen werden in het onderzoek benaderd) maakt de technologie je lui, minder oplettend en ze zijn ook bang voor hackers die de besturing in de war kunnen sturen. Afleiding tijdens het rijden 3Men snapt wel dat er iets zal moeten worden gedaan aan de dagelijkse files, maar de automobilist voelt er in doorsnee niet voor zijn vrijheid daarvoor in te leveren of zich over te geven aan nog niet bewezen technologie. Zij willen graag dat door de promotors van al die verandering wat minder wordt gepraat over ‘morgen’ of ‘de toekomst’ maar meer over wat men vandaag gaat doen om de filedruk en de stijgende verkeersonveiligheid te verminderen. Juist die veiligheid vindt men een groot probleem. Maar men is het in meerderheid ook wel eens met de stelling dat auto’s zuiniger moeten worden en daardoor economisch interessanter. Al die toekomstige zaken moet men pas gaan uitventen als ze echt zijn gerijpt en bewezen veilig. Het onderzoek werd uitgevoerd in opdracht van Continental, de bekende bandenfabrikant. (NP)

Ford moet compensatie betalen voor discriminatie…

The Ford logo is pictured at the Ford Motor Co plant in GenkOm af te komen van allerlei lastige onderzoeken en beschuldigingen besloot Ford onlangs om dan maar een regeling te treffen met Justitie in de staat Illinois. Die regeling houdt in dat Ford 10,1 miljoen dollar betaalt. Vervelend zijn de aantijgingen wel. Onderzoekers hebben bewijzen gevonden dat in twee van de Ford-fabrieken in die staat sprake was van seksuele intimidatie van vrouwelijke medewerkers en achterstelling en pesterijen richting donker gekleurde arbeiders. Daarnaast heeft Ford besloten om een trainingsprogramma op te zetten om dit gedrag in haar organisatie te voorkomen. Door deze regeling ontkomt Ford aan een schuldig verklaring voor dit gedrag door sommige medewerkers. Zou dit zijn gebeurd, had er een veel hogere boete uitgekomen en was het imago van Ford vermoedelijk veel sterker beschadigd geraakt. Nu kon men het allemaal redelijk binnen de fabriekspoorten houden. Overigens lijkt het een typisch Amerikaans probleem te zijn. Uit Europa is dit wangedrag niet bekend. (CNN)

Mercedes met prachtige toekomstvisie; Maybach Vision 6

MMV6-3 500_170818-3617Tijdens de fameuze klassiekerbijeenkomst op Pebble Beach in Californië stelt Mercedes-Benz een zeer bijzondere auto aan het publiek voor: de Vision Mercedes-Maybach 6 Cabriolet is een auto die een sensueel, emotioneel design koppelt aan innovatieve technologische conceptoplossingen en zodoende de ultieme luxe van de toekomst definieert. Tegelijkertijd is de tweezitter een eerbetoon aan de ‘automobiele haute couture’ van weleer: handgebouwde exclusieve Cabriolets. De stijlvolle Cabriolet herinterpreteert traditionele ontwerpprincipes op een extravagante manier en combineert intelligente schoonheid met klassieke, esthetische proporties en een gereduceerd lijnenspel met een technische uitstraling – een perfecte belichaming van de designfilosofie van sensuele puurheid.
De Vision Mercedes-Maybach 6 Cabriolet is geconcipeerd als elektroauto die een ve rmogen van 550 kW (750 pk) levert. De compacte accu in de voertuigbodem maakt een actieradius van meer dan 500 kilometer mogelijk volgens de NEDC-norm. De elegante Cabriolet beleeft zijn debuut tijdens de Monterey Car Week, die van 15 t/m 20 augustus 2017 plaatsvindt op het Monterey-schiereiland in Californië. De afsluiting van deze week vormt het traditionele Pebble Beach Concours d’Elegance, dat dit jaar plaatsvindt op 20 augustus.

MMV6-2 500_17c631-18De bijna 6 meter lange Vision Mercedes-Maybach 6 Cabriolet beschikt door zijn extreem lange motorkap en puristische, vloeiende lijnen over de klassieke proporties van het art deco-design. Tegelijkertijd interpreteert hij deze esthetische principes op een compleet nieuwe manier. De carrosserie beschikt over een sportief, langgerekt design dat wordt gekenmerkt door krachtige structurele elementen in combinatie met een scherpe karakterlijn. Deze lijn loopt over de gehele zijkant van de auto, van de grille naar de achterzijde.

MMV6-1 500_17c631-11Het elegante, vloeiende ontwerp laat het exterieur en interieur op fraaie wijze in elkaar overgaan. De wijze waarop de achterzijde van de auto doorvloeit in het interieur, geeft hem de uitstraling van een jacht. Een gebogen lijn loopt over de portierpanelen en de middenconsole alsmede het zitgedeelte, waarmee een luxueuze 360° open-air lounge wordt gecreëerd.
Het nieuwe ‘inside out’-design vormt een bijzonder stijlkenmerk. Het zitgedeelte vormt een horizontaal oppervlak dat overgaat in het verticale vlak van de portieren en uiteindelijk de onderzijde van het dashboard.

MMV6-5 500_17c631-06De Vision Mercedes-Maybach 6 Cabriolet is een elektroauto. Dankzij de vier compacte permanent magneet synchroon-elektromotoren beschikt dit model over vierwielaandrijving. De platte accu is in de voertuigbodem ondergedracht. De aandrijflijn beschikt over een vermogen van 550 kW (750 pk). Dit zorgt niet alleen voor prestaties van sportwagenniveau (de acceleratie van 0 naar 100 km/h vergt minder dan 4 seconden, de topsnelheid is elektronisch begrensd op 250 km/ h), maar ook voor een actieradius van meer dan 500 kilometer volgens de NEDC-norm.
De snellaadfunctie is ook visionair: dankzij gelijkstroomladen op basis van de CCS-standaard beschikt het systeem over een oplaadcapaciteit tot 350 kW. In slechts 5 minuten kan de accu worden bijgeladen voor een extra actieradius van circa 100 kilometer.

Met zijn riante afmetingen zet de Vision Mercedes-Maybach 6 Cabriolet (lengte/breedte/hoogte: 5.700/2.100/1.340 mm) de reeks visionaire designstudiemodellen van Mercedes-Benz voort, waartoe ook de Vision EnerG Force (Los Angeles, november 2012), AMG Vision Gran Turismo (Sunnyvale, 2013), Vision Tokyo (Tokio 2015) en Vision Mercedes-Maybach 6 Coupé (Pebble Beach 2016) behoren. Dankzij de internationale oriëntatie van de designafdeling van Mercedes-Benz deden bij de vormgeving van deze concept cars lokale trends op het gebied van design, cultuur en mobiliteit dienst als inspiratiebronnen. Tegelijkertijd kijken deze studiemodellen ver vooruit naar de toekomst.

MMV6-4 500_17c631-08Mercedes-Maybach staat naar eigen verklaring garant voor ultieme exclusiviteit en individualiteit. Tot de doelgroep behoren mensen die waarde hechten aan exquise luxe, indrukwekkend vakmanschap en een bijzondere afwerking. Recent werden meer modellen aan de reeks toegevoegd, zoals de Mercedes-Maybach S 560 4MATIC (gecombineerd brandstofverbruik: 9,3 l/100 km; gecombineerde CO2-emissie: 209 g/km) en de S 650 (gecombineerd brandstofverbruik: 12,7 l/100 km; gecombineerde CO2-emissie: 289 g/km) die de perfectie van de Mercedes-Benz S Klasse combineren met de exclusiviteit van Maybach.
De tot 300 exemplaren gelimiteerde Mercedes-Maybach S Klasse Cabriolet (gecombineerd brandstofverbruik: 12,0 l/100 km, gecombineerde CO2-emissie: 272 g/km) is het eerste open Maybach-model in decennia en een hommage aan de exclusieve Cabriolets van weleer

Een echt kleine auto; de Austin Seven…

Seven open tourer 7Wie meent dat een Toyota Aygo, KIA Picanto of VW UP! kleine auto’s zijn komt van een koude kermis thuis als men kijkt naar wat er vroeger als klein of compact werd betiteld. Het Britse merk Austin heeft wellicht de claim waargemaakt ooit de kleinste in serie gebouwde personenwagen te hebben gebouwd uit die periode waarin hij ontstond. Een periode waarin de grotere modellen van het merk moeilijk werden verkocht en mensen wel zochten naar een betaalbare vierwieler die kon zorgen dat men met wat moeite en op het gemakje naar familie of werk kon komen. OLYMPUS DIGITAL CAMERADe kleine Austin Seven werd ontwikkeld aan het begin van de jaren twintig door ingenieur Stanley Edge. En die nam gewoon het ontwerp van een grote Austin en verkleinde alle maten. Austin lepelde daar een buitengewoon compacte 747cc grote vierpitter in die in eerste instantie 10 hele pk’s leverde, oftewel in hedendaagse termen, 7,7Kw. De karig uitgevoerde Austin bleek een schot in de roos en werd buitengewoon goed verkocht. Kwam ook doordat de Britse fabrikant er een degelijk chassis onderzette wat de Seven een ongekende stevigheid gaf waardoor de wagentjes tegen een stootje konden. Seven tourer 1928 - 3Daarbij kon je op die manier verschillende varianten ontwikkelen. Wat ook gebeurde. Dichte sedans, open tourers, een cabriolet, een bestelwagen en zelfs voor sportieve doeleinden aangepaste versie. Het kwam allemaal voorbij. Wat ook voorbij kwam was de concurrentie. Maar niet om iets soortgelijks op te zetten, nee men wilde de Seven graag in eigen land op de wielen zetten. Seven Van 1928 - 4Dat deed o.a. BMW, maar ook het Amerikaanse Bantam en het Franse Rosengart. En ook Nissan uit Japan. Alleen ondertekende men daar naar verluid geen licentiecontract wat vermoedelijk tot grote verontwaardiging bij de Britten heeft geleid. Hoe dan ook de Seven hield het lang vol. Doorontwikkeld, later met wat meer pk’s, werden er toch een dikke 300.000 exemplaren van geproduceerd. En die zijn nu nog steeds liefhebberstukken. Liefhebbers die wel weten dat ze met deze auto’s niet op de snelwegen mogen rijden, want de top van het Britse karretje is net geen 80km/u. Seven 1928 - 2Dat nu is voor die moderne opvolgers die ik noemde een peulenschil. Die draaien voor het dubbele hun motorische hand niet om. Goed om te vermelden dat Austin haar latere Mini’s in het begin ook als Seven op de markt bracht. Een eerbetoon aan dat kleine karretje uit de jaren twintig dat pas in 1939 uit productie werd genomen. Toch wel een teken dat het een goed ding was. (Beelden: Internet)

MAN kijkt naar elektrische trucks…

MAN Eelektrische vrachtwagensMAN introduceert de komende jaren volledig elektrische versies van zijn distributietrucks en stadsbussen. De fabrikant uit München werkt daarvoor nauw samen met zijn klanten. Eind 2017 worden de eerste elektrische vrachtwagens overgedragen aan een aantal Oostenrijkse bedrijven, waaronder bierbrouwerijen, supermarktketens en distributeurs. De eerste in serie geproduceerde elektrische MAN-trucks komen in 2021 op de markt.
“We hebben ambitieuze plannen”, aldus Felix Kybart, directeur Alternatieve Aandrijflijnen bij MAN Truck & Bus. “Wij stellen hoge eisen aan kwaliteit, dus is er een intensieve testfase nodig. Wij moeten er zeker van zijn dat onze eTrucks en eBussen net zo betrouw- en inzetbaar zijn als onze conventionele voertuigen.”
Volgend jaar al stuurt MAN een testvloot van elektrische bussen de weg op in diverse Europese steden. Hiervoor is de fabrikant samenwerkingen aangegaan met lokale vervoersbedrijven in Hamburg, München en Wolfsburg. De serieproductie van volledig elektrische MAN-bussen moet eind 2019 van start gaan. Twee jaar later volgen volledig elektrische vrachtwagens. MAN ontwikkelt deze samen met de Oostenrijkse Council for Sustainable Logistics (CNL). Vanaf eind 2017 gaat een aantal bij CNL aangesloten bedrijven rijden met negen elektrische MAN TGM-modellen: vier 6×4-2‘s met koelopbouw en Frigoblock-transportkoeling, drie trucks met BDF-wissellaadbaksystemen, één met een vaste drankenopbouw en één trekker. De uitkomsten van de praktijktests worden meegenomen in de ontwikkeling van productierijpe elektrovrachtwagens. De eerste in een kleine serie gebouwde MAN eTrucks moeten eind 2018 van de band rollen in Steyr, Oostenrijk.

Op het gebied van transport over de lange afstand ligt de situatie anders. Volgens Joachim Drees, algemeen directeur van MAN Truck & Bus en MAN SE, blijven dieselmotoren daarin een belangrijke rol vervullen. Toch is MAN op zoek naar alternatieven voor de traditionele dieselmotor. Drie mogelijkheden zijn: motoren op gas, hybride aandrijflijnen en krachtbronnen die gebruikmaken van groene brandstoffen.

500_-96u9204MAN heeft reeds een tweetal eTruck-studiemodellen gepresenteerd. Zo is er de elektrische trekker, die gebaseerd is op de TGS-modellenreeks. Hij heeft een GVW van 18 ton en is optimaal geschikt voor het trekken van enkel- of dubbelassige trailers. Het studiemodel is stil, schoon, wendbaar en kan een grote hoeveelheid vracht vervoeren. De elektrische TGS is daarmee ideaal voor bevoorradingstaken. Hij wordt aangedreven door een 350 kW elektromotor, die zijn koppel van 3.500 Nm via een cardanas doorgeeft aan de achteras. Zijn vier lithium-ionbatterijen (afkomstig van de Volkswagen Group) liggen onder de cabine op de vooras. Op een scherm in de cabine kan de chauffeur het batterijniveau in de gaten houden. De MAN eTruck wint remenergie terug en slaat die als elektriciteit op in de batterijen.
De elektrische MAN heeft net zoveel laadvermogen als de gewone TGS-modellen. Dit komt doordat het verdwijnen van de zware dieselmotor het extra gewicht van de elektrische componenten compenseert. De batterijen kunnen ’s nachts worden opgeladen, maar ook via snelladers als de bestuurder stopt om te rusten of als de vrachtwagen geladen of gelost wordt. Aan de zijkant van de MAN eTruck is plaats voor extra batterijen, waardoor de trekker een actieradius krijgt van ongeveer 130 kilometer per dag.
De tweede MAN eTruck-concept heeft een maximaal tonnage van 26 ton. Hij is gebaseerd op de TGS 6×2 en is technisch vergelijkbaar met de eerder genoemde elektrische trekker. In totaal is er plaats voor twaalf batterijen, onder de cabine en aan de zijkanten van het chassis. Met alle twaalf heeft de eTruck een actieradius van 200 kilometer. Zijn elektromotor is 350 kW en 3.500 Nm sterk.

Omzet augustus – groei zet door!

500-6 170301_Fiat_500_01Terwijl de eerste zeven maanden van dit jaar al lieten zien dat het veel merken weer naar den vleze gaat in ons land, zien we deze ontwikkeling doorzetten in de maand augustus, normaal toch vaak een ‘inzakker’ vanwege de vakanties. De opwaartse trend is goed nieuws voor merken die flinke winsten behalen t.o.v. 2016. Maar er zijn er ook die niet kunnen aanhaken. Zoals Dacia dat als het zo door gaat net aan het niveau van vorig jaar zal weten te behalen. Blijft toch bijzonder bij dat Roemeense budgetmerk in een markt die toch vaak alleen over de prijs gaat. Aan de andere kant van de markt zien we een fiks verlies voor Ferrari. In de kleine aantallen die men daar weet af te zetten is wat men nu verliest best opvallend veel. Slechts 19 bolides van dit merk vonden een koper. Daar kan de open haard niet van roken. Bij de volumemerken blijft het opmerkelijk hoe matig Fiat scoort. Het merk zakt steeds verder terug in de ranglijsten en dat moet wel iets te maken hebben met de enorme druk vanuit Aziaten als KIA. Honda 960bab4d-e6e6-4bff-8f21-cba0538391e2Bepaald minder goed gaat het ook Honda dat nog niet eens 1000 auto’s wist te verkopen in ons land. Geen enkel model van de Japanners deed het beter dan voorheen. Moet men daar niet terug naar een actieve Nederlandse importeur?! Of zijn de prijzen domweg te hoog? Geen deuk in een pakje boter slaat menn ook bij het toch wat exclusieve Infiniti. Met 77 verkochte auto’s kom je niet ver. Ook daar mag men wel eens een list gaan verzinnen. Net als Ferrari vergaat het ook Lamborghini. Daar is vrijwel geen belangstelling voor. Zou het dan toch liggen aan de overmatige bedragen aan belastingen of de hoge verkeersdrempels? Van het uit de markt gehaalde merk Lancia is uiteraard ook niet veel meer over. Men verkoopt daar nog wat restvoorraden aan ware liefhebbrs. Lotus-Exige-350-Special-Edition--1 frontLotus is ook zo’n bijzonder merk dat het lastig heeft. Slects een enkele auto verkocht dit jaar. Merk in de uiterste marge nu. Net als McLaren, al zijn er daar tenminste nog zeven exemplaren verkocht, wat een aardige omzet garandeert. Bij de volumerken is het Mitsubishi dat opvalt. Een paar jaar terug nog lange wachtlijsten van mensen die een hybride-SUV wilden rijden, nu kijkt men het merk met de nek aan. Verdient meer dan het nu krijgt.

VW introduceert de nieuwe T-Roc

VW T-ROC SchetsVolkswagen onthult woensdag 23 augustus de T-Roc, de nieuwe benchmark binnen het compacte SUV-segment. De nieuwe T-Roc verenigt compacte afmetingen, een verfrissend nieuw design en een groot aantal hightech elementen in één aantrekkelijke cross-over.
Of de nieuwe T-Roc in stadsverkeer wordt ingezet, recreatief wordt gebruikt of tijdens lange ritten: de nieuwe cross-over van Volkswagen combineert volgens Volkswagen zelf de soevereiniteit van een SUV met de rijeigenschappen van een sportief model. Die eigenschappen van de nieuwkomer worden weerspiegeld in het uiterlijk dat offroad elementen bevat, maar dat ook in het stadsverkeer opvallend verfrissend is. De T-Roc is onmiddellijk herkenbaar als een lid van de Volkswagen-familie. Een blikvanger is de nieuwe neus met een brede grille met geïntegreerde dubbele koplampen. De behuizing voor de knipperlichten en dagrij- en bochtenverlichting is separaat in de bumper gevat. Door de opvallende lichtornamenten is de nieuwe compacte SUV ook in het donker onmiddellijk als Volkswagen T-Roc herkenbaar.

Vrachtwagenchauffeurs – let op het verkeer…!

LPG TankautoDe Britse vakorganisatie waarschuwde onlangs haar leden weer eens om toch vooral meer op het verkeer te letten en wat minder bezig te zijn met zaken als rijdend eten, drinken, papierwerk of hun smartphone. Men is zeer verontrust over het feit dat nog steeds veel chauffeurs menen dat dit allemaal wel tegelijk kan. De afleiding van het rijden maakt dat we (ook in ons land) nog steeds zien dat trucks slingerend over de weg rijden maar ook dat de chauffeurs te laat reageren op plotseling veranderde omstandigheden zoals een opdoemende file. Onlangs zag ik zelf ook een vrachtwagenchauffeur op zijn gemakje achter het stuur zitten, met zijn linkerbeen steun zoekend in het portier naast zich, een telefoon aan zijn oor en met de andere hand sturend. Hij reed met een vaartje van 90km/u in zijn fraaie combinatie over de snelweg. Ik was blij dat ik hem met enig verschil van snelheid kon passeren. Volgens de Britten moeten vrachtwagenchauffeurs zich realiseren dat zij de professionals zijn en niet een particulier die af en toe een ritje maakt. Daarbij hebben ze vaak een grote en dure combinatie onder en achter zich en zit daar dan ook nog een stevige extra kostbare of gevaarlijke lading in die wagens. Het zou het besef van waar men mee bezig is best wat mogen versterken. Gelukkig geeft men bij de Britse vakorganisatie wel aan, en laten we wel zijn, die situatie is hier niet zo veel anders, dat het gross van de chauffeurs wel degelijk weet waar het over gaat in dit vak. Alleen die uitzonderingen die zich nergens iets van aantrekken, verpesten het beeld. (NP)