Is Tesla een serieuze autofabrikant?

Steeds meer analisten twijfelen aan het producerende vermogen van Tesla. Ondanks het feit dat het imago van het merk miljarden waard is en er een grote groep innovators blijft geloven dat Elon Musk en zijn bedrijf de wereld zal redden van de ondergang is productie voor het bedrijf een constante nachtmerrie. Want Tesla bedenkt telkens wel weer nieuwe automobile producten, men kan vrijwel niet leveren en als men dat doet valt op de kwaliteit vaak wel iets af te dingen. In die rapporten die worden geschreven door analisten en ook journalisten zie je vaak dat men Tesla vergelijkt met Apple. Visionair, slim, toekomstgericht, maar ondergefinancierd en weinig realistisch. Immers, onlangs presenteerde het bedrijf trucks voor de toekomst en ook nog een fraaie Roadster, maar waar en wanneer die worden geleverd blijft vaag. Een probleem dat andere fabrikanten in het verleden de kop kostte. Laten we wel zijn, auto’s bouwen is niet voor bedrijven die op basis van geleend geld trachten mee te doen met de groten. Die grote jongens verkopen jaarlijks vaak miljoenen auto’s, hebben een reeks van submerken in de eigen stal en kunnen via ingekochte technoligie veelal goedkoper leveren dan een bedrijf dat alles zelf wil uitvinden of ontwikkelen. Onlangs berichtte ik al dat Volkswagen als concern tot 80 miljard Euro gaat investeren om haar gamma (deels) elektrisch te maken. Men kan deze investeringen halen uit de winst op auto’s die men nu als marktleider wereldwijd verkoopt. Hetzelfde geldt voor Toyota, voor Daimler-Benz en PSA of Renault. Als men bij die grote merken al elektrische auto’s bouwt zijn die bedoeld voor de massa, en wat minder voor de leaserijdende elite. En daarmee zal men ook sneller in staat zijn rendement te halen uit de investeringen gedaan. Apple liet zien dat men om winst te kunnen maken alle producten moest laten maken in China. Goedkoop, behoorlijke kwaliteit en met de ingebakken innovatie van het merk. Zonder ok maar iets in te leveren van het eigen imago. Alles wat Steve Jobs aankondigde werd een succes. Mensen lagen nachtenlang voor de winkels die de nieuwste iPhones of wat ook verkochten. Apple levert ook. Omdat men de productie op peil heeft. Voor Tesla dreigt de ondergang als men dit produceren niet voor elkaar weet te krijgen. In de huidige tijden is een trend snel voorbij. Hoe leuk die Tesla-speeltjes ook zijn, de concurrentie slaapt niet. Niet in de VS, niet in China, en zeker niet in Europa. En veel van die concurrenten produceren nu al auto’s die (deels)elektrisch zijn. Tesla gaat het redden als men op dit punt minder droomt en meer waar maakt. Wordt tijd. Want de verliezen zijn enorm en investeerders willen winst maken op hun kapitaal. Zouden die hun vingers van het merk aftrekken is het einde oefening. Het vraagt moed om dat te erkennen. En goed management is vooruit zien. Toch? En wie wil weten hoe een vroegere innovator en uitvinder ten onder ging, moet nog eens kijken naar het merk Tucker. Het Tesla van de jaren veertig. Goede leerschool.

Ook Skoda gaat elektrische modellen bouwen…

Vanaf 2020 gaat ŠKODA volledig elektrisch aangedreven auto’s produceren in de fabriek in Mladá Boleslav. In 2019 start daar ook de productie van elektrische componenten voor plug-in hybrides. De productie van elektrische auto’s en onderdelen is een belangrijke stap in de uitvoering van de toekomststrategie van ŠKODA.
“De toekomst van ŠKODA is elektrisch,” aldus ŠKODA AUTO CEO Bernhard Maier. “Vanaf 2025 willen we vijf volledig elektrisch aangedreven auto’s in verschillende segmenten aanbieden. We zijn blij dat de eerste volledig elektrisch aangedreven ŠKODA in Tsjechië zal worden geproduceerd. Deze beslissing onderstreept het vertrouwen in de werknemers van ŠKODA nog eens. Dit is een belangrijke stap voor de toekomst van het merk ŠKODA en voor Tsjechië als autoproducerend land.”

In de fabriek in Mladá Boleslav worden naast elektrisch aangedreven auto’s ook elektrische componenten voor plug-in hybrides voor verschillende merken van de Volkswagen Group geproduceerd. De eerste plug-in hybride van ŠKODA komt in 2019 op de markt: de ŠKODA SUPERB plug-in hybrid, die in Kvasiny van de band komt. In 2020 volgt de eerste volledig elektrisch aangedreven ŠKODA. Deze wordt in Mladá Boleslav geproduceerd. Op de afgelopen autotentoonstelling van Shanghai presenteerde ŠKODA zijn visie op een elektrisch aangedreven, autonoom rijdende auto: de ŠKODA VISION E.

Het elektrificeren van de modellen en het produceren van elektrische componenten voor de Volkswagen Group zijn belangrijke pijlers van de ŠKODA Strategy 2025. Ook het digitaliseren van producten en processen, het aanboren van nieuwe markten en de transformatie van een traditionele autoproducent tot een complete mobiliteitsaanbieder met een breed scala aan diensten zijn speerpunten van deze strategie. 

VW elektrificeert gamma

Volkswagen kondigde onlangs aan tussen nu een 2022 maar liefst 34 miljard te investeren in de ombouw van haar modellengamma richting een elektrische toekomst. Dat komt niet als een verrassing, het merk voorspelde al eerder dat het na de diesel-software-ellende zou omschakelen naar een meer milieubewuste aandrijfpolitiek. Dat lijkt nu zijn beslag te krijgen. VW wordt naar eigen zeggen de grootste aanbieder van elektrische auto’s ter wereld. Naast de investeringen in het modellengamma van de totale VW-Groep steekt men ook nog eens 23 miljard Euro in het ombouwen van de diverse productielijnen om zo de toch wat simpeler elektrotechniek op de diverse banden te kunnen zetten. Volgens Duitse experts gaat de totale ombouwinvestering bij VW maar liefst 72 miljard Euro kosten, maar dan heb je ook wat. Van alle driehonderd modellen die Volkswagen als groep momenteel in diverse varianten aanbiedt wordt er minstens een elektrisch. Ook hybride-techniek krijgt steeds meer de ruimte. Van al die investeringen komt een deel terecht in China waar VW haar gamma snel za elektrificeren. Maar ook de bekende fabricagelijn in Zwickau (waar ooit Trabants van de productielijnen liepen) wordt kernpunt van de omschakeling naar elektrische modellen. (NU)

Jaguar F-Pace voor Manchester-United…

José Mourinho, de manager van voetbalclub Manchester United, bracht onlangs een verrassingsbezoek aan de Jaguar Land Rover-fabriek in Solihull. Daar hielp hij bij de productie van zijn nieuwe auto, de 100.000e Jaguar F PACE.

Mourinho vertelde: ‘It was an amazing experience to see all the technology and hard work that goes into developing such a beautiful car. Jaguar is a brand that I have been involved with for many years. Back in 2014, I was the first UK customer to receive the F-Type Coupe and now to become the 100,000th Jaguar F PACE customer is something that is very special.’

Ian Callum, Jaguars Director of Design, zei: ‘It’s great to have one of the most successful football managers drive the F PACE, an SUV that has been voted the best and most beautiful car in the world by the 2017 World Car of the Year jury. Just like José Mourinho, the F PACE is all about individual style and top performance.’

De F PACE is de snelst verkopende Jaguar ooit. Dit model bereikte sneller dan alle andere modellen van het merk de mijlpaal van 100.000 verkochte exemplaren. De F PACE biedt een ongekende mix van prestaties, fraai design en praktisch gebruiksgemak. Om ervoor te zorgen dat elk aspect van de F PACE ook onder de meest extreme omstandigheden perfect functioneert, heeft Jaguar de auto tijdens de ontwikkeling onderworpen aan het zwaarste testprogramma dat de fabrikant ooit heeft toegepast.
Overigens is top-dj Armin van Buuren berijder van de eerste Jaguar F PACE in Nederland. Hij nam zijn exemplaar in ontvangst kort voor het model in Nederland in de showroom verscheen. Van Buurens F PACE is voorzien van een 3.0 liter V6 Supercharged benzinemotor met 279 kW (380 pk). In Nederland is de Jaguar F PACE leverbaar voor prijzen vanaf € 57.100,-.

Die leuke ouderwetse Ford Popular en Anglia

Autofabrikanten hadden het voor, tijdens en na de tweede wereldoorlog soms best lastig om onderscheidende wagens te produceren die aan de vraag naar vervoer konden voldoen, maar die qua ontwikkeling en duurzame materialen geen al te grote aanslag zouden vormen op de schaarse voorraden en middelen uit die tijd. En dus zag je dat heel wat fabrikanten na de oorlog doorgingen met de productie van wagens die ze voor de oorlog al hadden uitgebracht. Al dan niet met een paar kleine wijzigingen of onder een andere modelnaam. Dit trucje paste Ford Engeland ook toe en zo kwam men kort na V-Day in de jaren veertig de zeer klassieke, maar wel populaire Prefect/Anglia reeks op de markt. Die wagens hadden een verschillende motorisering, de Anglia kreeg een 933cc vierpittertje, de Prefect een 1200 onder een in twee delen gescheiden motorkap. De Anglia moest het doen met twee portieren die overigens wel ‘goed’ open gingen. Ford zag niets in de aan de achterkant scharnierende portieren voor haar producten. De Prefect had vier deuren, en was dus iets beter geschikt voor het jonge gezin of de alweer rond reizende handelsvertegenwoordiger. Echt vlot waren de Fordjes niet, meer dan een kilometer of honderd per uur zat er niet in, en gezien de onderstelconstructie had bijna niemand echt trek om tot die top door te trekken….
Een paar jaar na start van de verkoop kreeg ook de Anglia de motor uit de Prefect en het is die versie die nog steeds mateloos populair is bij liefhebbers van kleine en sportieve klassiekers, want het motortje werd nogal eens ‘gekieteld’ waarmee de Anglia een prima saloonracer werd. Het hoekige model, met een tamelijk smalle carrosserie, vrijstaande schermen, losse koplampen en een smallle radiatorgrille maakten de auto wel tot een klassiek model, zelfs toen hij nog niet werd afgeleverd. Het kofferbakje met aan de onderkant scharnierende klep maakte dat je wel heel erg moest puzzelen om koffers of andere bagage een plekje te bieden. Toen Ford de Prefect en de Anglia begon te vervangen door de zgn. ‘New Generation’, wagens met een veel modernere en naar later bleek mateloos populaire vormgeving, bleef het merk voor de pure prijskopers nog wel een aantal jaren de oude Anglia doorbouwen, maar dan onder de naam Popular. Die wagen werd zo nog vijf jaar lang gebouwd en vond een fikse schare enthousiaste kopers die met het toch al gedateerde wagentje prima uit de voeten konden. Hij had de 1200cc motor van de Prefect, geen al te luxe uitmonstering, maar was gerijpt door de jaren heen en betrouwbaar. Daarbij kostte hij wat minder dan zijn opvolgers en dat zorgde voor een eigen klantenkring. In 1959 viel het doek voor de Popular. Van de Anglia, Prefect en Popular werden een paar honderdduizend exemplaren gebouwd en verkocht. Het zijn wagens die ook nu nog een eigen kring van enthousiastelingen trekt. Als klassieker in goede staat worden er nog aardige prijzen voor betaald. Een in goede staat verkerende Popular uit de laatste vijf jaren van de productie doen rond de 5-6 mille. Dat geldt ook voor de Anglia uit de periode daarvoor. Een interessant kleine wagen waaraan ik nog een persoonlijke herinnering koester. Namelijk van een vakantie die mijn ouders met ons kinderen ondernamen naar Limburg in zo’n oude Popular. Ergens in 1960 naar ik me herinner. Ik weet nog bijna hoe die wagen van binnen rook en hoe de bekleding aanvoelde. En…hoe lang die ritten die kant op feitelijk duurden. Je was zo een hele dag onderweg. Maar dat lag vast niet alleen aan die kleine Ford.

SEAT showt toekomst tijdens Smart City Barcelona

Tijdens de zevende editie van het Smart City Expo World Congress in Barcelona toont SEAT de laatste innovaties op het gebied van veiligheid, efficiency, duurzaamheid en maatschappelijke betrokkenheid. De blikvanger daarbij is de Leon Cristobal, de veiligste SEAT ooit.
De Leon Cristobal (vernoemd naar de beschermheilige van automobilisten) is de veiligste SEAT ooit dankzij zes geavanceerde veiligheidssystemen die kunnen bijdragen aan het voorkomen van belangrijke oorzaken van ongevallen. Voorbeelden daarvan zijn afleiding, vermoeidheid, te snel rijden of alcoholgebruik. Maar liefst 80% van alle ongevallen wordt veroorzaakt door deze factoren. Dit zijn de voorzieningen van de Leon Cristobal die hier op inspelen:
 - Drive-lock: systeem met ademanalyse. Voorkomt het starten van de auto indien de bestuurder te veel heeft gedronken;
- Drive-coach: een te personaliseren, stemgestuurd systeem dat veiligheidswaarschuwingen geeft;
- Beschermengel-modus: hierbij worden alle 15 actieve en passieve veiligheidssystemen van de auto geactiveerd;
- Display-mirror: achteruitkijkspiegel met camera voor extra zicht en opheffen van de dode hoek;
- Black box: verzamelt data en beelden tijdens het rijden. Deze kunnen naar een smartphone worden gestuurd bij een ongeval;
- Mentor: app die ouders in staat stelt de snelheid en locatie van de Leon te zien als deze wordt gereden door hun kinderen.
Liefst 40% van alle verkeersongevallen kan worden voorkomen als meer dan de helft van alle auto’s met de veiligheidssystemen van de Leon Cristobal zou zijn uitgevoerd.

SEAT zet zich nadrukkelijk in voor efficiënte stedelijke mobiliteit. Daarvoor is er het SEAT Metropolis:Lab Barcelona. Zij ontwikkelden bijvoorbeeld de ‘About it’ app. Deze mobiliteitsassistent voor Barcelona geeft de locatie van elektrische voertuigen en laadpunten weer en laat zien waar fietssharing-stations zijn te vinden. Ook geeft de app aan waar en wanneer het verkeer vastloopt. Duurzaamheid krijgt een praktische invulling met een carsharing testvloot van tien elektrisch aangedreven eMii’s. Medewerkers van het SEAT Metropolis:Lab Barcelona testen de elektrische aandrijving van de auto en de digitale toegang via de smartphone. Op de Smart City Expo kunnen bezoekers proefrijden met deze auto’s. Als het gaat om maatschappelijke betrokkenheid laat SEAT op de Smart City Expo van zich spreken met de eerste resultaten van het Virtual Mobility Lab by CARNET project (een samenwerking van SEAT, Volkswagen Group Research en de Polytechnische universiteit van Catalonië). Daaruit komt naar voren dat door de inzet van 500 On Demand Shuttles in Barcelona 2.000 particuliere auto’s zouden kunnen verdwijnen. Dit is goed voor de doorstroming én de luchtkwaliteit.

De start van de Smart City Expo viel samen met de officiële opening van het SEAT Metropolis:Lab Barcelona. Dit ‘digitale kenniscentrum’ is al sinds april actief en heeft als doel om slimme oplossingen voor de mobiliteit van de toekomst te vinden. Zo draagt het ook bij aan SEAT’s leidende positie op het gebied van ‘connected cars’. Het lab ontwikkelde al de hierboven genoemde ‘About it’ app, die de mobiliteit in Barcelona kan verbeteren. Ook werkt het lab aan een community waarbij de leden via een app de eigen auto kunnen delen tijdens bijvoorbeeld de spits. Ook is er een ‘on demand bus project’ waarbij bestaande busroutes worden geoptimaliseerd door flexibele routes. Dit kan vertragingen tijdens piekmomenten voorkomen of verminderen. In het Duitse Wolfsburg vindt een dergelijke proef al plaats. Binnenkort krijgt deze een vervolg in Barcelona.

Nieuwe Mazda6 krijgt Amerikaans debuut…

Mazda heeft tijdens de komende Los Angeles Auto Show een Wereldpremière met de onthulling van de grondig vernieuwde en verfijnde Mazda6 Sedan. Mazda’s menscentrische ontwerpfilosofie vormde de basis voor de nieuwste versie van het vlaggenschip van het merk, met nieuwe aandrijflijntechnologie en meer premium ontwerpdetails. De aandrijflijn omvat de 2.5 SKYACTIV-G benzinemotor met directe injectie met cilinderuitschakeling, wat zorgt voor een naadloze overgang tussen vier- en tweecilinderwerking om het brandstofverbruik nog verder te verbeteren, zonder dat het ten koste gaat van de prestaties. In Noord-Amerika zal ook de 2.5T SKYACTIV-G benzinemotor met turbo, die debuteerde op de Mazda CX-9 crossover SUV, worden toegevoegd aan het assortiment aandrijflijnen in deze markt.
Wat styling en design betreft hebben de ontwerpers het kwaliteitsgevoel van zowel exterieur als interieur van de vernieuwde Mazda6 sterk verbeterd, waardoor het reeds bekroonde ontwerp meer volwassenheid en rust heeft gekregen. De topversie bevat exclusieve sierelementen zoals het Japanse sen hout, dat ook wordt gebruikt voor traditionele muziekinstrumenten en meubels. Het design is in zijn totaliteit meer elegant en waardig.

In de vernieuwde Mazda6 is een nog breder scala aan geavanceerde i-ACTIVSENSE veiligheidstechnologieën beschikbaar om de bestuurder te helpen potentiële gevaren te identificeren en de kans op schade of letsel te verminderen, waardoor een meer ontspannen en vertrouwde ervaring achter het stuur wordt gerealiseerd. Mazda Radar Cruise Control (MRCC) kan de auto nu tot stilstand brengen en weer laten optrekken wanneer de voorligger wegrijdt. De nieuwe Mazda6 beschikt ook over de nieuwste 360° View Monitor.
Andere highlights van de show in Los Angeles zijn de veelgeprezen Mazda VISION COUPÉ, een concept car met vier portieren, die onlangs werd onthuld in Tokyo, de Mazda RT24-P prototype racer en de Mazda MX-5 ‘Halfie’, een combinatie van raceauto en productiemodel.

CO2 uitstoot verkeer nauwelijks gestegen…

Hoewel de indruk nog wel eens wordt gewekt dat met name het wegverkeer verantwoordelijk is voor enorme uitstootcijfers van CO2 in ons land, blijkt uit de kwartaalmetingen van het CBS het tegenovergestelde. Van alle uitstoot komt slechts (..) 18% door de totale transportsector. En dat is dan inclusief (binnen)schepen en luchtvaartsector. In totaal steeg die uitstoot nauwelijks t.o.v. een jaar eerder en de stijging die plaatsvond (+0,2%) komt vooral door het hogere gasverbruik door verwarming van huizen en kantoren en door de vraag binnen de dienstverlenende sector. Ook de landbouw en industrie stootten in het afgelopen derde kwartaal meer CO2 uit. Opvallend is dat de energiesector juist minder CO2 uitstoot laat zien. Maar hoe je het ook wendt of keert, 82% van de CO2 uitstoot in ons land heeft niets van doen met het wegverkeer. In de CBS-cijfers zijn geen andere uitstootwaarden meegenomen. (CBS)

Eerste elektrische schoolbus…

De typische Amerikaanse (gele) schoolbussen krijgen een elektrisch zusje. Gemaakt door Thomas Built Buses, een divisie van Daimler-Benz, komt deze zgn. Saf-T-Liner C2 Electric Bus over 1,5 jaar in productie. Het eerste prototype werd onlangs voorgesteld en viel vooral op door de opvallende en grote striping. De nieuwe ‘Jouley’ bus moet 81 kinderen kunnen vervoeren. De bus kan met een 160kWh batterij ruim 160 km ver komen en dat is voor dit soort bussen voldoende actieradius om aan de beoogde doelen te voldoen, waarbij de technoloigie werd aangeleverd door Daimler-Benz. Thomas Built Buses bestaat al sinds 1916 en is sindsdien DE naam binnen de wereld van de gele schoolbussen op de Amerikaanse markt. Het merk heeft nu een marktaandeel van 39% op dit gebied en men kijkt samen met de moedermaatschappij daardoor alleen al naar de toekomst. (DB)

VW had beste oktobermaand ooit…

Volkswagen mocht afgelopen maand oktober ervaren dat haar modellen nog steeds zeer in trek zijn en haar klantenkring steeds groter wordt. Het merk Volkswagen verkocht 551.000 auto’s in die maand en dat is 7,7% meer dan een jaar eerder. Intuussen staat de teller van verkochte Volkswagens over tien maanden op meer dan vijf miljoen stuks. Dat is 3,2% hoger dan in dezelfde periode van 2016. Met name de Chinese markt trekt weer enorm aan. Binnen Europa is de markt relatief stabiel voor het merk. Zie je in het ene land een stevige stijging van de omzet, in andere landen daalt het marktaandeel juist weer. Zo zakte VW in Duitsland terug, maar is het aantal orders voor de nieuwe Polo weer reden tot het vertrouwen dat het daar allemaal snel goed komt. Groei is er zeker in Centraal en Oost-Europa waar met name de Russische markt een groei liet zien met 15%. Ook in de VS is het vertrouwen richting Volkswagen weer toegenomen en groeit de verkoop met gezonde cijfers. Hoewel een veel kleine markt, is ook die in Canada van belang, daar was de groei t.o.v. vorig jaar 31,5%. (NP)