Weer Chinese partner voor Saab…

Ik blijf met verbazing de nieuwsgaring rond Saab volgen. En dan vooral de geweldige inspanningen die eigenaar Muller zich getroost om de productie in Zweden weer op gang te krijgen. Die ligt nu al vele weken stil bij gebrek aan geld. Meldden we onlangs nog dat Saab en het Chinese Hawtai een deal hadden gesloten waarmee Saab weer even verder kon, een paart dagen geleden bleek dat deze partner ineens geen zin meer had in het avontuur. En daarmee leek het doek gevallen. Maar dan reken je toch buiten de waard. Victor Muller speelde een nieuwe troefkaart en kwam gisteren met een nieuwe partner uit de hoge hoed. Weer een Chinees bedrijf en voor een wat lager investeringsbedrag. Maar toch! Het zou gaan om het mij onbekende Pang Da dat nu medeaandeelhouder wordt en daartoe 30 miljoen Euro zou storten op de bankrekening van de Zweedse autobouwer. In later stadium komt er nog eens 15 miljoen Euro vanuit China. Met deze bedragen moet het mogelijk zijn om de banden weer te laten draaien in Zweden en nog iets van een omzet te genereren. Toch wordt het allemaal wel heel lastig, want de problemen moeten toch een keer zelfs de meest verstokte Saab-fans overtuigen van het feit dat het einde van hun merk is gekomen. Want hoe mooi deze deal ook lijkt, het totaalbedrag is een druppel op een allang gloeiende plaat bij Saab. En hoe financier je op termijn nieuwe modellen? We wachten maar weer even af wat er gaat gebeuren. Het blijft een sprookje….als het maar geen nachtmerrie wordt….

Saab krijgt Chinees partnergeld…

Je moet wel een soort financiële tovenaar zijn om van het altijd maar verlies makende en naar geld snakkende Saab een succes te maken. Spyker-directeur en eigenaar Victor Muller lijkt iets van Harry Potter in zich te hebben. Hij is in staat om met veel kunst- en vliegwerk tientallen miljoenen Euro’s binnen te hengelen om Saab weer aan het produceren te krijgen. Hoe je dat ook bekijkt, het komt over als knap onderhandelingswerk en bouwen met Legostenen zonder dat anderen precies de constructietekeningen hebben gezien. Nadat hij eerst miljoenen binnen haalde uit Rusland, daarna steun kreeg van de Zweedse regering en ook ene investeerder uit de Bermuda’s geld toezegde is er nu ook een Chinese partner gevonden in de vorm van Hawtai Motor Group. Volgens een persbericht van Spyker zou daarmee 150 miljoen Euro zijn gemoeid en zou Saab ook met Hawtai gaan samenwerken. Hawtai zetelt in Peking en produceert op twee plekken iets van 350.000 auto’s en o.a. dieselmotoren en automatische transmissies. Het bedrijf zou de rechten krijgen om Saab’s op de Chinese markt te verkopen. Of na vier weken van stil gelegde productielijnen deze maand de banden in Zweden weer gaan draaien is nog niet zeker. Wel zeker is dat door de problemen met de financiering het ten doel gestelde aantal te verkopen Saab’s bij lange na niet zal worden gehaald. Muller gokte op 80.000 stuks, als het mee zit worden dat er dit jaar misschien 25.000. En daarvan zal de schoorsteen niet al te lang kunnen roken….

Komt het nog wel goed met Saab?

De toekomst vooor het Zweedse merk Saab begint nu toch wel erg onzeker te worden. Berichten uit de internationale financieel-economische wereld laten zien dat het niet zo vlot met de door de nieuwe directie bedachte list om via sale-en-leaseback-constructies de fabrieks- en kantoorgebouwen over te doen aan de Zweedse regering en zo een aanzienlijk bedrag aan miljoenen te cashen. De Europese Investerings Bank ziet niet zo veel heil in deze constructie en zal zeker geen vierhonderd miljoen lenen aan het geplaagde autobedrijf. Als men al met geld ovcer de brug komt is dat niet meer dan pakweg 280 miljoen en zijn de zorgen bij Saab nog lang niet voorbij. Saab was vele jaren lang ook onder de vleugels van General Motors een zorgenkindje. Het werd recent overgenomen door het Nederlandse Spyker, maar ook dat bedrijf lijdt enorm onder oplopende verliezen en een wat vage financiering. Intussen staan de productielijnen bij Saab nu al twee weken stil. Achter de schermen zou landgenoot Volvo, onlangs door Ford over gedaan aan het Chinese merk Geely, ook trachten Saab in handen te krijgen. Het is maar de vraag of het op tijd goed komt bij Saab. De aantallen verkochte nieuwe wagens blijft nog steeds ver achter bij het geplande volume en het merk heeft dringende behoefte aan nieuwe modellen die de kopers weer naar de dealers weten te krijgen. We wachten in spanning af wat er nu verder gaat gebeuren.

Saab geeft productieproblemen toe…

Nadat Saab vorige week nog ontkende dat er een probleem zou bestaan bij de productie van haar voertuigen, deze week komt de leiding van het bedrijf toch met de bevestiging dat de productielijnen een aantal malen zijn stil gelegd omdat toeleveranciers de onderdelenkraan dicht hebben gedraaid. Deze bedrijven doen d\at omdat Saab de facturen niet op tijd betaalt voor de geleverde spullen. Saab geeft nu toe dat er geen schijn van kans is dat men dit jaar ook maar in de buurt gaat komen van de geplande 80.000 te produceren eenheden, het lijkt realistischer uit te gaan van 32.000 stuks. En daarmee is het bedrijf te klein om renderend te kunnen draaien. De angst bestaat dat de nieuwe eigenaar, Victor Muller, een veel te rooskleurig beeld heeft geschetst van de situatie waarin Saab verkeerd en dat het op niet al te lange termijn alsnog mis gaat in Zweden. Saab heeft weer behoefte aan een grote kapitaalinjectie, maar het is maar de vraag of deze er zal komen. Wij wachten het maar af…

Saab’s toekomstige kansen…

Ondanks het feit dat men bij het door Spyker overgenomen Saab doet of alles wel goed zal komen en men zelfs net een contract sloot met een Chinese handelsfirma om zo Zweedse auto’s in die enorme groeimarkt te verkopen, blijft het financieel kommer en kwel bij de uit de as herrezen voormalige GM-dochter. De verliezen lopen nog steeds op tot een schrikbarend hoog niveau en er moet echt nog wel wat gebeuren wil het goed gaan komen met Saab. Natuurlijk zijn er allerlei kleine lichtpuntjes, zoals een iets verbeterde productie en verkoop in 2010. Maar we moeten dan wel even kijken naar de totale productie van het merk en die is met bijna 32.000 stuks veel te laag om ooit exploitabel te worden. Vandaar dat naarstig wordt gezocht naar nieuwe mogelijkheden om het merk succesvoller te maken dan het al jaren is. En men doet dit o.a. door de export naar nieuwe markten op poten te zetten. Naast China is er overeenstemming met importeurs bereikt in Portugal en Japan. Daarnaast hernieuwt men de contracten met vertegenwoordigers in Australië en Canada. Nu is het wel zo dat in een jaar tijd veel is bereikt, daar is geen discussie over mogelijk. Saab was op sterven na dood en de productie stond tijdens de veel besproken overname door Spyker stil. Men maakte al snel een doorstart met bestaande modellen en afgeleiden en zoekt naarstig naar een uitbreiding van het gamma waarmee het merk grotere aantallen aut9o’s kan verkopen. Een kleiner model onder de 9-3 is daarbij al enige tijd een wens van de nieuwe directie, terwijl men ook in het bovensegment van de middenklasse met een vernieuwd 9-5 tracht andere klanten aan zich te binden. We gunnen Saab het beste, daar is geen discussie over, maar er moet nog veel gebeuren om het eens zo trotse Zweedse merk weer helemaal ‘boven water’ te tillen. Een directiewisseling zoals een paar dagen geleden aangekondigd is wellicht daarbij van belang. Maar nieuwe en eenvoudiger te verkopen auto’s een nog grotere voorwaarde voor succes. Wie weet dat we daarover binnenkort echt nieuws te melden hebben. We houden u op de hoogte dan.

Saab brengt nieuwe Griffin

Saab kondigde onlangs haar nieuwe (in feite gefacelifte) 9-3 Griffin-gamma aan. De 9-3 Griffin modellen krijgen een vernieuwd interieur en exterieur en worden voorzien van een moderner en krachtiger motorenaanbod. Als vervanger van de huidige Sport Sedan, Sport-Estate, Cabriolet en 9-3X, onderscheidt het 9-3 Griffin gamma zich door een nieuwe voorbumper, de kenmerkende verlichting in ijsblokdesign en een Griffin badge op de voorste stootstrips. Het instrumentenpaneel, het interieur en de stoelbekleding zijn compleet vernieuwd. Onder de motorkap genereren de nieuwe 2.0-liter benzinemotoren respectievelijk 163 en 220 pk. Deze krachtbronnen zijn voorzien van directe injectie, variabele kleppentiming en een twin scroll turbo. Het brandstofverbruik en de CO2-uitstoot werden verlaagd met een gemiddelde van 4 % over het volledige Griffin gamma. Deze nieuwe motoren vullen op een mooie manier het huidige aanbod aan van 1.9 TTiD dieselmotoren met 130/160/180 pk. Ook de diesels zijn zeer competitief als het gaat om vermogen en pk’s. CO2-uitstoot bedraagt slechts 119 g/km. De 9-3 Sport Sedan met 180 pk is de beste in zijn segment als het gaat om CO2-uitstoot per pk. Een verdere verbetering voor de 9-3 Sport-Estate levert voortaan een opmerkelijke uitstoot van 119 g/km. De BioPower-variant van beide benzinemotoren is eveneens leverbaar en een zesversnellingsbak is standaard voor het volledige motorenaanbod. Over prijzen en levering is op het moment van schrijven van dit artikel door Saab nog geen mededeling gedaan.

Grootse plannen voor Saab

Saab heeft grootste plannen. Volgens Victor Muller, de Spykerbaas die Saab begin dit jaar inlijfde, wil het Zweedse merk de huidige omzet van nog geen 30.000 auto’s op jaarbasis, meer dan verviervoudigen. Dat vertelde hij tijdens een interview in een Duitse krant. Om het bedrijf weer winstgevend te kunnen maken moeten er flink meer Saab’s worden verkocht en het streefgetal is in eerste instantie 120.000 stuks. Speerpunten daarbij zijn de nieuwe Saab 9-4X en de 9-5 Sport Combi die nu op stapel staan. Er is ook sprake van een nieuw model in de populaire middenklasse, maar dasrover wordt in de Zweedse bossen driftig gezwegen. Het lijkt het meest voor de hand te liggen die auto in samenwerking met een andere fabrikant te ontwikkelen, omdat het geld bij het merk niet aan de bomen groeit. Ambities kunnen Muller en Saab niet worden ontzegd. En eigenlijk gun ik het merk zelf ook het succes wel. Ondernemerschap dient beloond te worden. Toch?

Saab wil naar China!

Saab Automobile kondigt juist vandaag een belangrijke stap aan in de groei van zijn verkooporganisatie door een gepland akkoord met China Automobile Trading Co. LTD (CATC) over de invoer van auto’s en onderdelen voor de Chinese markt. Door de ondertekening van een intentieverklaring (MOU: memorandum of understanding) met CATC, legt Saab een stevige basis voor het Zweedse merk in de grootste automarkt ter wereld. CATC, met haar hoofdkantoor in Beijing, is een bedrijf dat eigendom is van de overheid en dat vele jaren ervaring heeft in de automobielbranche. CATC zal een belangrijke rol spelen in de nieuwe organisatie van Saab in China. Volgens het MOU, zal CATC, namens Saab, de import van auto’s en onderdelen voor zijn rekening nemen. De verwachting is dat het contract getekend wordt in het eerste kwartaal van 2011. De verkopen starten volgens plan in juli volgend jaar.
CATC zal officieel diensten verlenen aan Saab China, een verkooporganisatie die in de komende periode wordt opgezet. Saab China zal uiteindelijk alle distributie- en after sales verantwoordelijkheden in China overnemen van Shanghai GM. Saab China zal een dealernetwerk van rond tien dealers in stand houden.

Saab ontslaat medewerkers…

Internationale media melden dat Saab zo’n 200 medewerkers uit haar productiebedrijf heeft ontslagen. Het zou gaan om tijdelijk ingehuurde krachten. De Zweedse dochter van Spyker heeft het uitermate zwaar. Het bedrijf produceert veel minder auto’s dan gepland en ook de verkopen blijven ver beneden het verwachte peil. Omdat het een met het ander verband houdt moeten er nu personele ingrepen worden doorgevoerd. Bij voldoende vraag naar nieuwe Saab’s komt het volgens de directie van Saab wel weer goed en komen de 200 nu ontslagen mensen weer in dienst, als ze intussen dan nog geen ander werk hebben gevonden. Overigens zijn de vooruitzichten bij Saab ook weer niet zo dat het morgen weer zonnig wordt, waar het nu grijs en nevelig is. Het merk heeft door de problemen in de afgelopen jaren enorm te leiden gehad en moet bijna opnieuw beginnen. Met een productie van 30.000 auto’s per jaar is het ook een heel kleine speler geworden.

Saab op glad ijs!

Saab Nederland gaat als officiële mobiliteitspartner fungeren voor het nieuwe Team Liga rond en met schaatscoryfee Marianne Timmer. Het team gaat rijden in een 9-3 Sport Estate en heeft door zijn keuze een ruime, veilige en zuinige auto ter beschikking gekregen die ook tegen een winters stootje kan. Met deze sponsorovereenkomst begeeft Saab zich voor het eerst in de schaatssport. Team LIGA bestaat uit drievoudig Olympisch schaatskampioene Marianne Timmer en Olympisch zilvermedaillewinnares Annette Gerritsen. Nederlands sprintkampioene Margot Boer en het sprinttalent Floor van den Brandt maken de ploeg compleet. Het team richt zich op alle nationale en internationale sprintwedstrijden maar wil met name schitteren op het NK Sprint in december en het WK Sprint in januari, beide in Heerenveen. En natuurlijk het WK afstanden in maart in Inzell. Team LIGA krijgt de beschikking over zes auto’s: twee Saabs 9-3X 2.0T en vier Saabs 9-3 Sport Estate 1.9TiD, alle met Exklusiv-pakket. Met deze luxueus uitgevoerde Saabs (met onder meer xenon-verlichting, navigatiesysteem en half lederen bekleding) is de mobiliteit van de veelrijdende schaatsers en hun begeleidingsteam voor het komende seizoen gewaarborgd. Saab Nederland is blij met de samenwerking. “Marianne Timmer: ‘Voor ons is Saab een logische keuze. Het merk past met zijn Nederlands/Zweedse roots prima bij een wintersport als het schaatsen waarin Nederland altijd sterk is vertegenwoordigd. Bovendien richt Saab zich, net als ons team, na een turbulente periode op een succesvolle toekomst.‘