Unieke collectie Saab Museum geveild…

De meeste automerken kennen wel een eigen museum en daar is dan te zien hoe de ontwikkelingen bij een dergelijk merk verliepen. Een beetje museum heeft ook speciale modellen staan. Prototypen, het eerst of miljoenste productie-exemplaar of een versie die er nooit kwam van een bepaald model. Zo ook Saab. In totaal 123 bijzondere wagens van dat inmiddels failliete Zweedse merk stonden in het bedrijfsmuseum en er was even hoop bij de Zweden dat dit museum buiten het faillissement zou kunnen worden gehouden. Maar dat is niet gelukt, de unieke collectie wordt door de aangestelde curatoren geveild. En of het dan gaat om een Oer-Saab of een prototype van de Aero X, alles komt onder de hamer. Ik vond onlangs een lijstje van de wagens die een nieuwe eigenaar zullen gaan krijgen en dat bijna verbijsterend uniek spul. Zo staat er de allereerste Sonett uit 1956, maar ook een Saab 93 uit 1957 die was uitgerust met twee gekoppelde tweetakt motoren die samen 100pk leverden. Het is maar te hopen dat deze bijzondere collectie terecht zal komen bij andere musea of liefhebbers met veel geld om die wagens voor het nageslacht te bewaren. Nu is het slechts triest dat deze oefening nodig is. En zo nodeloos zou je denken!

‘We are Saab’ nu al groots!

De belangstelling voor de wereldwijde Saab-evenementen om steun te betuigen aan Saab en zijn voormalige werknemers, is ongekend groot. Inmiddels doen 38 landen met 80 bijeenkomsten mee aan het in Nederland geboren idee. De Nederlandse editie vindt op zondag 15 januari plaats en zal naar alle waarschijnlijkheid de op één na grootste Saab-happening ter wereld worden met ruim 900 aangemelde Saabs. En het einde is nog niet in zicht; de organisatie verwacht dat het aantal aanmeldingen richting 1.300 auto’s zal gaan.
De evenementlocatie, Hangaar 2 op Vliegveld Valkenburg bij Leiden, biedt gelukkig meer dan voldoende ruimte voor alle Saab-liefhebbers. Er zijn ruim 5.000 parkeerplaatsen beschikbaar gesteld door de beheerder van de vliegbasis. Een vooruitziende blik, want er is massaal gereageerd op de oproep om, zoals twee jaar geleden ook gebeurde, bij elkaar te komen. Niet voor niets, in een van de hangars van het vliegveld zullen alle modellen die Saab in zijn rijke geschiedenis heeft geproduceerd, worden tentoongesteld. Tevens zijn er diverse films over de modellen te zien.
Belangstellenden kunnen zich via Outside-Saab.com aanmelden voor de Nederlandse bijeenkomst die op 15 januari om 13.00 uur op Vliegveld Valkenburg begint. Via de website www.outside-saab.com en twitter www.twitter.com/OutsideSaab zijn de laatste ontwikkelingen te volgen.

Saab is nu echt failliet!

En nu is het dan echt definitief over en uit! Geen mogelijke geldschieters meer, geen Chinese investeerders. Saab is door de eigen bewindvoerders failliet verklaard en zo eindigt het Zweedse merk in deze laatste dagen voor de jaarwisseling, nadat het al een jaar of wat worstelde om weer boven water te komen. De laatste druppel was de mededeling van mogelijke investeerder, Yougman uit China, dat men niet bereid of in staat was het benodigde kapitaal in Saab te steken waarmee de productie weer kon worden opgestart. De Chinezen wilden onder meer een transfer van technologie bereiken maar daar stak licentiehouder General Motors een stokje voor. Het ziet er nu naar uit dat de hele boedel verkocht zal gaan worden en dat men de schuldeisers tenminste een stukje van de vorderingen zal kunnen terugbetalen. Saab heeft in haar bestaan nog nooit een enkele Zweedse Kroon of Euro winst kunnen maken. Het merk kwam ooit onder de vleugels terecht van General Motors dat door middel van een verregaande rationalisering van de productie trachtte om de boel economisch op de rails te krijgen. Dat lukte niet. De omzet van het merk bleef beperkt en de vraag naar de laatste modellen nam steeds verder af. G.M. zette het merk tijdens haar eigen economische problemen in de etalage en kon het uiteindelijk verkopen aan Spyker. Maar dat heeft slechts een jaar of twee lang grote problemen gehad om de dagelijkse gang der dingen gefinancierd te krijgen. Laat staan dat er geld overschoot voor de ontwikkeling van nieuwe modellen. Vandaag kwam dan het trieste bericht dat het nu over en uit is. En nu maar wachten op een herstart, al dan niet vanuit China natuurlijk……

Toch Chinees geld voor Saab?

De soap rond Saab blijft maar voortduren. En de situatie van het bedrijf gaat op en neer met de wind zo lijkt het. Nadat vorige week nog maar alleen maar slecht nieuws te melden viel, maakte de bewindvoerder van het in grote moeilijkheden verkerende automerk deze week bekend dat er nu toch geld uit China richting Zweden zal komen. Zij het onder zeer strikte voorwaarden. Sprake is van een krediet op korte termijn om de productielijnen weer aan de gang te kunnen krijgen die nu al ruim ene half jaar niet meer draaien. Daarnaast willen de nieuwe investeerders, Youngman en Pang Da, ook fiks bedragen neerleggen om Saab een plekje in de automobiele toekomst te garanderen. Maar dan wel graag vooral in China. Want een van de voorwaarden is dat men vooral voor die markt daar zal gaan produceren. Een omvorming van Saab zal zeker moeten plaatsvinden en alleen dat plan al zal zeker vijf honderd medewerkers hun banen kosten. De kosten moeten bij Saab drastisch omlaag anders komt het bedrijf nooit naar winst. Iets dat het in de afgelopen 65 jaar überhaupt nog nooit presteerde. Altijd moest er geld bij. Omdat er nogal wat partijen zijn betrokken bij de Chinese deal, wil de bewindvoerder nog niet precies aangeven wanneer er weer auto’s uit Trollhattan zullen komen. Wellicht begin volgend jaar, of een paar weken eerder. Volgend jaar wil men dan weer 35.000 Saabs bouwen om in 2014 alweer boven de 100.000 stuks uit te stijgen. Of de nu beschikbaar gekomen gelden voldoende zijn om ook vernieuwing van het modellengamma te garanderen is nu nog zeer onzeker. Eens zien hoe dit nu weer uitpakt. Voor een merk dat aan een zijden draadje bungelt, zorgt het wel steeds voor opzienbarend nieuws…..zoveel is wel zeker…..

Klok tikt nu echt voor Saab!

Het drama Saab blijft maar voortduren en het lijkt er op dat het doek definitief zal gaan vallen. De Chinese regering ligt dwars en staat grote betalingen volgens eerder gemaakte afspraken met individuele partijen uit dat land niet toe. Dit houdt in dat er geen nieuwe cashflow beschikbaar komt om schuldeisers van het Zweedse merk te betalen en ook het personeel naar het salaris over de afgelopen paar maanden kan fluiten. Er is nog wel sprake van een evt. overname van een deel van de aandelen door een Amerikaanse investeerder, maar die zaken zijn nog lang niet concreet. Saab bouwt nu al zes maanden lang geen auto’s meer en de consequent verliesgevende fabrikant is onlangs tot uitstel van betaling over gegaan en laat de lopende zaken over aan een aangestelde curator. Eind van deze week moet de lokale rechter beslissen over een eventueel voorliggend saneringsplan, maar volgens berichten uit de Zweedse pers maakt dat plan weinig kans van slagen meer. Het ziet er dus naar uit dat vanaf begin volgende week Saab zal worden bijgeschreven in de analen van automerken die het niet hebben gered en haar modellen over een paar jaar nog slechts te zien zullen zijn in musea en bij ware Saab-liefhebbers en verzamelaars.

Saab; uitstel van betaling!

Nadat eerst een soort van afspraak was gemaakt met de Zweedse vakbonden teneinde de salarissen van de werknemers bij Saab later te mogen betalen, heeft Saab nu de volgende stappen gezet. Bij de rechtbank in Stockholm heeft het bedrijf uitstel van betaling aangevraagd. Daarmee houdt het de crediteuren even van zich af. Of dat echt veel zal helpen om het bedrijf te redden is maar de vraag. Veel van die crediteuren zijn leveranciers en die wachten nu al maanden op hun geld. Daardoor alleen al zullen ze niet bereid zijn om onderdelen te leveren waarmee de productie in Zweden weer op gang kan worden geholpen. Het voortbestaan van Saab hang nu echt aan een zijden draadje. Bij de vakbonden zijn stemmen opgegaan om Victor Muller buiten de deur te werken. Hem wordt verweten dat hij veel te weinig verstand van zaken heeft en het bedrijf van ‘kwaad tot erger’ heeft gebracht. Het wordt spannend nu!

Saab kan weer niet betalen….

Wie behoort tot de ruim drie duizend werknemers van het Zweedse automerk Saab dezer dagen heeft een onzeker bestaan. Want ook deze maand wordt er volgens berichten in de Duitse autopers, geen salaris overgemaakt op de privérekening van al die medewerkers. Saab is wederom niet in staat om aan de basisverplichtingen te voldoen als bedrijf. De productielijnen staan nu al ruim vier maanden stil en men blijft maar wachten op kapitaalinjecties door investeerders die in de afgelopen periode door wonderdokter Muller zijn aangetrokken. De Zweedse vakbonden zijn het gedoe intussen zat en zijn een rechtszaak begonnen om Saab te dwingen de salarissen deze maand nog te betalen. Desnoods laten zij de rechter beslag leggen op de roerende goederen van het bedrijf om zo de directie te dwingen haar eigen mensen te betalen. Sinds afgelopen maand juni telt Saab al tot de bedrijven die niet meer kredietwaardig zijn en moesten er ‘deals’ worden gesloten met investeerders om die aandelen te laten overnemen, waarmee wat cash naar het bedrijf toe kon vloeien. Maar voor augustus ziet het er vooralsnog niet best uit. Wanneer het doek definitief valt? Britse analisten waarschuwden in juni al voor een MG-Rover-scenario. En het lijkt er op dat ze gelijk krijgen.

Saab nu echt aan de rand van de afgrond..

Saab staat nu toch echt aan de rand van de afgrond. Ondanks alle inspanningen van grote baas Victor Muller is er nog steeds zo weinig geld beschikbaar dat de medewerkers nu ook niet meer hun loon betaald hebben gekregen en de productiebanden weer zijn stilgelegd. De grootste Zweedse vakbond IF Metall zet de directie van Spyker-Saab nu voor de keuze. ‘Betaal de medewerkers of we vragen het faillissement aan’. Verschillende analisten achten de overlevingskansen voor Saab bijzonder klein. Het scenario zoals dit zich nu afspeelt in Zweden lijkt in vele opzichten op dat bij het failliet gegane MG-Rover een paar jaar geleden. Ook daar was gebrek aan geld op zeker moment oorzaak van problemen met toeleveranciers, medewerkers en banken en moest de directie op zeker moment de handdoek in de ring smijten. De zgn. ‘Chinese investeringen’ blijken bij lange na niet voldoende omvangrijk om een bedrijf als Saab overeind te houden. Nu de bouw van nieuwe Saab’s al bijna twee maanden continue uit blijft wordt er ook geen geld meer gegenereerd en raakt de naam van het ooit zo trotse Zweedse merk steeds meer vervuild. Een Britse econoom gaf Saab nog zeven tot tien dagen voordat het definitieve einde ‘daar’ is. En dat is best een beetje triest nieuws. Een fabrikant met zo’n technisch verleden verdient meer zou je denken. Maar het merk heeft met de productie van auto’s nog nooit in haar hele bestaan winst kunnen maken. En dat zegt ook wel iets natuurlijk.

Zomercheck

De zomer is weer in zicht en hup, daar komen de persberichten weer voorbij van alle merken en onafhankelijke bij auto’s betrokken bedrijven. Want, feit is nog steeds dat 1 op de 5 automobilisten de afgelopen drie jaar wel een keer met pech langs de weg heeft gestaan tijdens de zomervakantie. Dit blijkt uit onderzoek van o.a. de online autoverzekeraar Allsecur.nl. Slechts de helft van de automobilisten laat volgens dit onderzoek de auto vóór de vakantie nog even extra controleren bij de garage. Allsecur.nl deed in samenwerking met de Kwik-Fit-keten onderzoek naar de voorbereiding van Nederlandse automobilisten op de vakantie en de autorit naar de uiteindelijke bestemming. Naar aanleiding van de resultaten daarvan lanceert de online autoverzekeraar de Allsecur Zomercheck, waarbij klanten kosteloos hun auto bij Kwik-Fit kunnen laten controleren op de tien belangrijkste punten. Ondermeer de remmen, banden, schokdempers en de airco worden gecontroleerd. Maar ook de meeste merkdealers doen soortgelijke controles, vaak op wat meer punten dan Kwik-Fit nu doet en met een beetje interesse kunt u bij uw eigen garage of dealer voor een paar tientjes ook terecht. Toch wel handig, want wat in ons land allemaal moeiteloos geregeld kan worden, reparatie of reparatie in een nabij gelegen dorp of stad, is in een ver buitenland niet zo voor de hand liggend. Zeker niet in een auto van een merk dat daar niet of nauwelijks bekend is. Je staat dan al snel drie of vier dagen stil voor of door iets relatief simpels. Dus gaat u dit jaar op zomervakantie met de auto weg? Neem dan nu contact op met uw dealer of het bedrijf waar u normaal al met uw auto naar toe gaat en laat de boel nog even nakijken, dan wel repareren. Beter voorkomen dan genezen toch?

Spyker Cars krijgt nieuwe naam…

Het vakblad voor de Nederlandse automobielhandel, Automotive, maakt melding van het feit dat Spyker Cars haar naam zou veranderen. Men denkt volgens het blad aan Swedish Automobile NV, waarmee men de suggestie wekt dat de twee daadwerkelijk geproduceerde merken, Saab en Spyker, onder een holdingparaplu zullen verkeren. Ik kan me toch niet voorstellen dat we straks Swedish-ess gaan zien als sportwagens of soortgelijke wagens die vroeger Saab heetten. Nieuwe partner Pang Da zou volgens Automotive intussen bezig zijn om de Chinese overheid te bewegen toestemming te geven voor de aankoop van een partij Saabs die dan 30 miljoen moeten opleveren, waarmee de productiebanden in Zweden kunnen worden opgestart. Pang Da is van oorsprong een dealerbedrijf dus die zullen die Saabs in eigen land wel kwijt kunnen denk ik. Maar het blijft toch wel lijken op het plakken van pleisters op open financiële wonden daar in Zweden…..