Weer faillissement voor Saab?

Saab productie 9-3Terwijl de banden weer stil staan is door een toeleverancier van de Zweedse autobouwer opnieuw faillissement aangevraagd. Het bedrijf, Labo Test AB, krijgt haar uitstaande vorderingen niet binnen van de nieuwe eigenaren en besloot na een half jaar wachten dat het nu wel genoeg was. Binnenkort doet de Zweedse rechter uitspraak over het verzoek. Saab probeerde het deze afgelopen lente weer opnieuw, maar al na een paar weken bevroor men de productie toen de toegezegde investeringen vanuit China uitbleven. En dat geld is er nu nog steeds niet. Het ziet er naar uit dat het aan een infuus hangende merk nu echt ten onder zal gaan. Er is geen vierkante centimeter van het ooit zo trotse bedrijf waar niet al een verpanding op zit en het bedrijf is aan alle kanten op basis van schulden en leningen in elkaar gestoken. De Zweedse regering heeft ook al eens wat geholpen, maar het was niet voldoende om de productie van Saab weer op de benen te krijgen. (AMuS)

Saab; productielijnen staan weer stil!

Saab productie 9-3Het leek even zo hoopvol. Het bericht dat Saab weer aan het bouwen was van een paar weken geleden. Dat positieve nieuws is al weer achterhaald. Geldgebrek dwong de Zweden alweer te stoppen. De nieuwe ondernemers achter Saab tellen hun centen en richten zich vooral op ontwikkeling van mogelijke nieuwe modellen. Daardoor ontbreekt het aan middelen om de bestaande 9-3 te produceren. Met de verkoop van die wagens wilde men inkomen genereren. Maar dat lukt kennelijk niet met de beschikbare budgetten. Een deel van het probleem wordt ook veroorzaakt door uitblijvende betalingen van Chinese partner Qingbo Investment Co. De andere eigenaren van het nog maar zeer bescheiden Saab proberen nu weer nieuwe investeerders aan te trekken om zo zowel R en D als productie weer aan de gang te krijgen. Het blijft tobben met het oude Zweedse merk……

Saab is weer terug en wil uitbreiden

Saab EVE 01 combiSinds vorig jaar bouwt men in Zweden weer Saab’s. De nieuwe eigenaren van het bedrijf, National Electric Vehicles Sweden, heeft de vroegere 9-3 weer op e band gezet en laat deze nu bouwen met een conventionele benzinemotor. Maar het bedrijf streeft er naar om ook elektrische versies snel te introduceren. Vooralsnog levert men geen nieuwe Saab’s buiten Zweden (of China) maar als men de productielijnen weer een beetje op toeren kan laten lopen zal dit zeker het geval zijn. Voor dat doen denkt men na over de herintroductie van de Sportcombi en zelfs de cabrio. Daar zouden veel liefhebbers van het vroeger zo geroemde Zweedse merk vrolijk van worden bleek uit reacties op dat nieuws. Of al de plannen ook daadwerkelijk worden uitgevoerd is nog de vraag. Saab moet dringend haar nog uit het GM-tijdperk stammende platformstrategie aanpassen en overschakelen op modernere technieken. In ieder geval is het goed nieuws dat Saab weer draait. Zo lang ze dat blijven doen natuurlijk.

Dat imago toch; Saab

1205332Tja, Saab. Wat moet ik daar nu toch mee aan. Een merk dat het niet redde na de crisis bij General Motors van 2008. GM wilde er graag vanaf, maar kon er maar weinig echte gegadigden voor vinden. Tot Victor Muller van Spyker voorbij kwam en met veel geleend geld en een gezonde dosis Hollandse bluf het oude Zweedse merk van de ondergang redde. Helaas duurde dat avontuur niet zo lang. Vorig jaar klapte de boel definitief en was het einde oefening voor de auto-divisie van Saab. Want Saab was van oorsprong een vliegtuigbouwer en die auto’s kwamen er pas in de jaren veertig als bijproduct vandaan. Die eerste Saab’s leken ook op vliegtuigen waar men de vleugels vanaf had gehaald. Jarenlang werden ze aangedreven door rokende en pruttelde tweetaktmotoren van DKW, later kwamen er viertaktboxers in van Ford. Saab werd pas een echt serieus automerk toen het startte met de 99 en 900 series die een heuse turbomotor voorin hadden liggen die de wagens met hun relatief kleine cilinderinhoud enorm potent maakte. Doktoren en advokaten waren er gek op. Het imago steeg en sommige Saabdealers liepen buitensporig naast hun schoenen van verwaandheid. Helaas bleek dat ondanks alle mooie techniek en de beste intenties in Zweden geen Kroon te verdienen was met die auto’s. Saab 92 - 1GM nam het merk over en probeerde er op haar bekende wijze iets van te bakken. Door o.a. Opel-technieken toe te voegen aan de Zweedse wagens. De 9-3 en 9-5 werden omgevormd tot wonderlijke klonen die overigens nog steeds goed reden. Men plande stationcars en SUV’s en werkte hard aan milieuvriendelijke modellen toen de man met de crisishamer enorm hard toesloeg. Sinds een paar dagen geleden lijkt het er op dat er weer wat Saab’s uit de oude fabriek in Trollhattan vandaan komen. Hoop voor het nog steeds bestaande servicekorps en de ware diehard-klanten die menen dat een Saab een ander soort vervoermiddel is dan een Audi of BMW bijvoorbeeld. Het imagocijfer blijft relatief hoog voor een officieel niet mee bestaand merk. Overigens bouwt men bij Saab nog steeds wel die vliegtuigen. Die afdeling ging niet failliet. Imagocijfer: 7.6

Occasionvoorraden groeien, staan soms erg lang op het terrein!

Doe een rondje langs de dealervelden en je kunt het zelf ook zien. De voorraden tweedehands auto’s stijgen langzaam maar zeker, deels veroorzaakt door dezelfde oorzaken als wat we nu bij de nieuwe autoverkopen zien gebeuren. Groot en dorstig is uit, tweedehands hybrides niet echt heel erg gevraagd en klein en zuinig relatief populair. De prijzen moeten nog aardig dalen willen de verkopen weer een beetje aantrekken. Er zijn uitzonderingen, vakblad Automotive gaf onlangs een overzicht van de merken die het nog best aardig doen, al is het wellicht bij gebrek aan aanbod. Maar een dealer of handelaar kan beter een Dacia neerzetten dan een Saab. De gemiddelde Roemeen is na een maand of drie van het terrein verdwenen, bij een Saab mag je daar wel een maandje bij optellen. Land duurt het ook om Mini’s van de nieuwe soort van je erf te krijgen, de prijzen daarvoor zijn gewoon te hoog constateerde de redactie van Automotive. VW’s zijn onverminderd in trek, de merknaam is daar garantie voor grote populariteit, de dealers zo professioneel dat ze occasions ook echt willen en kunnen verkopen. Wie meent dat een bijzondere auto ‘altijd zijn eigen koperskring heeft’ moet even kijken naar de gemiddelde statijden voor wat exoten, zoals door Automotive opgegeven. Wie een Morgan heeft ingeruild mag ruim twee jaar wachten op een nieuwe koper. Wat je dan afschrijft…..? Een Lamborghini, droomauto voor velen, is ook al een winkeldochter op voorhand, staat een maand of achttien gemiddeld. Een Ferrari is daarbij vergeleken een snelloper, die doet, net als een Maserati, gemiddeld bijna tweehonderd dagen over het van eigenaar wisselen. Toch handig om even rekening mee te houden als je er eentje moet inruilen op een VW Up! of KIA Picanto…..

Toch weer onderdelen van Saab….

Saab Automobile Parts AB start de productie van plaatdelen in de plaatwerkerij en carrosseriefabriek van Saab Automobile in Trollhattan. In totaal zullen zo’n 30 medewerkers zich bezig gaan houden met planning en de productie van motorkappen, deuren en schermen voor diverse Saab-modellen.
Saab is geruime tijd bezig geweest, onder meer met de curatoren van Saab Automobile, om deze gecompliceerde deal voor elkaar te krijgen. Men heeft vorige week een overeenkomst getekend met de bewindvoerders waardoor SAP de plaatwerkerij en carrosseriefabriek inclusief alle gereedschappen kan huren. Saab Parts kan nu plaatdelen produceren en die delen maken die niet meer uit de fabriek kwamen sinds Saab Automobile is gestopt met het bouwen van auto’s. De onderdelenafdeling van Saab bleef overigens zelf buiten het faillissement.

Het opstarten van de productie is overigens een kwestie van tijd. Momenteel wordt hard gewerkt aan een productieplanning en het weer tot leven wekken van de productieband. Nadat deze een testcyclus heeft doorlopen, kan worden begonnen met het fabriceren van originele onderdelen. De productie van carrosseriedelen zal lopen tot 30 juni 2012. Saab Parts is daarnaast ook met de curator van Saab Automobile overeengekomen een partij al geproduceerde plaatwerk over te nemen. Tevens heeft het bedrijf de beschikking gekregen over een grote hoeveelheid andere onderdelen, in totaal zo’n 1500 verschillende onderdeelnummers. Het lijkt er dus op dat het huidige Saab-rijdersbestand voorlopig nog even kan blijven genieten van haar Zweedse bolides. Dealers hebben straks voldoende onderdelen in huis om de wagens op de weg te kunnen houden. Lijkt mij goed nieuws voor hen.

Nazorg Saab geregeld

Met het faillissement van Saab Automobile op 19 december, is een einde gekomen aan de officiële, 24 maanden geldende, fabrieksgarantie. Hoewel de curatoren die Saab Automobile nu leiden, nog geen beslissing hebben genomen over het eventueel continueren van die garantie, heeft de Nederlandse Saab importeur Beherman Group, in samenwerking met de Nederlandse dealers, een alternatief ontwikkeld. Belangrijk daarbij is de ruime beschikbaarheid van originele onderdelen. Voor Saab-rijders verandert er dus, ondanks het faillissement van Saab in Zweden, qua zekerheid en onderhoud weinig.
Beherman Group, de officiële Saab-importeur binnen de Benelux, ontwikkelde samen met het officiële Nederlandse uit 38 adressen bestaande Saab-netwerk, een alternatief concept om het wegvallen van die fabrieksgarantie op te vangen. Dit alternatieve garantieplan is alleen geldig voor auto’s die de afgelopen 24 maanden via het officiële Nederlandse Saab-verkoopkanaal in Nederland zijn verkocht. Dankzij het initiatief komt een einde aan een onzekere periode voor alle Nederlandse Saab-rijders met een recent aangeschafte, nieuwe Saab.
De beslissing van de Beherman Group en zijn dealers om een alternatief garantieplan op te zetten, is een positief bericht voor de Saab-liefhebbers die nog een op zoek zijn naar een nieuwe Saab. In heel Nederland zijn er daarvan nog slechts veertig te vinden. Voor deze auto’s en de plusminus 1.500 Saabs die de afgelopen twee jaar nieuw zijn verkocht in Nederland, geldt dus het alternatieve garantieplan.
De consument kan vanaf nu weer voor garantiewerkzaamheden aan zijn jonge Saab bij de Nederlandse Saab-dealer terecht. De auto zal dan worden gerepareerd met originele onderdelen. Onderdelenleveranties zijn geen enkel probleem, nu niet en niet in de toekomst. Saab Parts, de divisie verantwoordelijke voor de wereldwijde levering van de originele onderdelen, is immers buiten het faillissement van Saab Automobile gebleven.

Unieke collectie Saab Museum geveild…

De meeste automerken kennen wel een eigen museum en daar is dan te zien hoe de ontwikkelingen bij een dergelijk merk verliepen. Een beetje museum heeft ook speciale modellen staan. Prototypen, het eerst of miljoenste productie-exemplaar of een versie die er nooit kwam van een bepaald model. Zo ook Saab. In totaal 123 bijzondere wagens van dat inmiddels failliete Zweedse merk stonden in het bedrijfsmuseum en er was even hoop bij de Zweden dat dit museum buiten het faillissement zou kunnen worden gehouden. Maar dat is niet gelukt, de unieke collectie wordt door de aangestelde curatoren geveild. En of het dan gaat om een Oer-Saab of een prototype van de Aero X, alles komt onder de hamer. Ik vond onlangs een lijstje van de wagens die een nieuwe eigenaar zullen gaan krijgen en dat bijna verbijsterend uniek spul. Zo staat er de allereerste Sonett uit 1956, maar ook een Saab 93 uit 1957 die was uitgerust met twee gekoppelde tweetakt motoren die samen 100pk leverden. Het is maar te hopen dat deze bijzondere collectie terecht zal komen bij andere musea of liefhebbers met veel geld om die wagens voor het nageslacht te bewaren. Nu is het slechts triest dat deze oefening nodig is. En zo nodeloos zou je denken!

‘We are Saab’ nu al groots!

De belangstelling voor de wereldwijde Saab-evenementen om steun te betuigen aan Saab en zijn voormalige werknemers, is ongekend groot. Inmiddels doen 38 landen met 80 bijeenkomsten mee aan het in Nederland geboren idee. De Nederlandse editie vindt op zondag 15 januari plaats en zal naar alle waarschijnlijkheid de op één na grootste Saab-happening ter wereld worden met ruim 900 aangemelde Saabs. En het einde is nog niet in zicht; de organisatie verwacht dat het aantal aanmeldingen richting 1.300 auto’s zal gaan.
De evenementlocatie, Hangaar 2 op Vliegveld Valkenburg bij Leiden, biedt gelukkig meer dan voldoende ruimte voor alle Saab-liefhebbers. Er zijn ruim 5.000 parkeerplaatsen beschikbaar gesteld door de beheerder van de vliegbasis. Een vooruitziende blik, want er is massaal gereageerd op de oproep om, zoals twee jaar geleden ook gebeurde, bij elkaar te komen. Niet voor niets, in een van de hangars van het vliegveld zullen alle modellen die Saab in zijn rijke geschiedenis heeft geproduceerd, worden tentoongesteld. Tevens zijn er diverse films over de modellen te zien.
Belangstellenden kunnen zich via Outside-Saab.com aanmelden voor de Nederlandse bijeenkomst die op 15 januari om 13.00 uur op Vliegveld Valkenburg begint. Via de website www.outside-saab.com en twitter www.twitter.com/OutsideSaab zijn de laatste ontwikkelingen te volgen.

Saab is nu echt failliet!

En nu is het dan echt definitief over en uit! Geen mogelijke geldschieters meer, geen Chinese investeerders. Saab is door de eigen bewindvoerders failliet verklaard en zo eindigt het Zweedse merk in deze laatste dagen voor de jaarwisseling, nadat het al een jaar of wat worstelde om weer boven water te komen. De laatste druppel was de mededeling van mogelijke investeerder, Yougman uit China, dat men niet bereid of in staat was het benodigde kapitaal in Saab te steken waarmee de productie weer kon worden opgestart. De Chinezen wilden onder meer een transfer van technologie bereiken maar daar stak licentiehouder General Motors een stokje voor. Het ziet er nu naar uit dat de hele boedel verkocht zal gaan worden en dat men de schuldeisers tenminste een stukje van de vorderingen zal kunnen terugbetalen. Saab heeft in haar bestaan nog nooit een enkele Zweedse Kroon of Euro winst kunnen maken. Het merk kwam ooit onder de vleugels terecht van General Motors dat door middel van een verregaande rationalisering van de productie trachtte om de boel economisch op de rails te krijgen. Dat lukte niet. De omzet van het merk bleef beperkt en de vraag naar de laatste modellen nam steeds verder af. G.M. zette het merk tijdens haar eigen economische problemen in de etalage en kon het uiteindelijk verkopen aan Spyker. Maar dat heeft slechts een jaar of twee lang grote problemen gehad om de dagelijkse gang der dingen gefinancierd te krijgen. Laat staan dat er geld overschoot voor de ontwikkeling van nieuwe modellen. Vandaag kwam dan het trieste bericht dat het nu over en uit is. En nu maar wachten op een herstart, al dan niet vanuit China natuurlijk……