Dat imago toch; Saab

1205332Tja, Saab. Wat moet ik daar nu toch mee aan. Een merk dat het niet redde na de crisis bij General Motors van 2008. GM wilde er graag vanaf, maar kon er maar weinig echte gegadigden voor vinden. Tot Victor Muller van Spyker voorbij kwam en met veel geleend geld en een gezonde dosis Hollandse bluf het oude Zweedse merk van de ondergang redde. Helaas duurde dat avontuur niet zo lang. Vorig jaar klapte de boel definitief en was het einde oefening voor de auto-divisie van Saab. Want Saab was van oorsprong een vliegtuigbouwer en die auto’s kwamen er pas in de jaren veertig als bijproduct vandaan. Die eerste Saab’s leken ook op vliegtuigen waar men de vleugels vanaf had gehaald. Jarenlang werden ze aangedreven door rokende en pruttelde tweetaktmotoren van DKW, later kwamen er viertaktboxers in van Ford. Saab werd pas een echt serieus automerk toen het startte met de 99 en 900 series die een heuse turbomotor voorin hadden liggen die de wagens met hun relatief kleine cilinderinhoud enorm potent maakte. Doktoren en advokaten waren er gek op. Het imago steeg en sommige Saabdealers liepen buitensporig naast hun schoenen van verwaandheid. Helaas bleek dat ondanks alle mooie techniek en de beste intenties in Zweden geen Kroon te verdienen was met die auto’s. Saab 92 - 1GM nam het merk over en probeerde er op haar bekende wijze iets van te bakken. Door o.a. Opel-technieken toe te voegen aan de Zweedse wagens. De 9-3 en 9-5 werden omgevormd tot wonderlijke klonen die overigens nog steeds goed reden. Men plande stationcars en SUV’s en werkte hard aan milieuvriendelijke modellen toen de man met de crisishamer enorm hard toesloeg. Sinds een paar dagen geleden lijkt het er op dat er weer wat Saab’s uit de oude fabriek in Trollhattan vandaan komen. Hoop voor het nog steeds bestaande servicekorps en de ware diehard-klanten die menen dat een Saab een ander soort vervoermiddel is dan een Audi of BMW bijvoorbeeld. Het imagocijfer blijft relatief hoog voor een officieel niet mee bestaand merk. Overigens bouwt men bij Saab nog steeds wel die vliegtuigen. Die afdeling ging niet failliet. Imagocijfer: 7.6

Occasionvoorraden groeien, staan soms erg lang op het terrein!

Doe een rondje langs de dealervelden en je kunt het zelf ook zien. De voorraden tweedehands auto’s stijgen langzaam maar zeker, deels veroorzaakt door dezelfde oorzaken als wat we nu bij de nieuwe autoverkopen zien gebeuren. Groot en dorstig is uit, tweedehands hybrides niet echt heel erg gevraagd en klein en zuinig relatief populair. De prijzen moeten nog aardig dalen willen de verkopen weer een beetje aantrekken. Er zijn uitzonderingen, vakblad Automotive gaf onlangs een overzicht van de merken die het nog best aardig doen, al is het wellicht bij gebrek aan aanbod. Maar een dealer of handelaar kan beter een Dacia neerzetten dan een Saab. De gemiddelde Roemeen is na een maand of drie van het terrein verdwenen, bij een Saab mag je daar wel een maandje bij optellen. Land duurt het ook om Mini’s van de nieuwe soort van je erf te krijgen, de prijzen daarvoor zijn gewoon te hoog constateerde de redactie van Automotive. VW’s zijn onverminderd in trek, de merknaam is daar garantie voor grote populariteit, de dealers zo professioneel dat ze occasions ook echt willen en kunnen verkopen. Wie meent dat een bijzondere auto ‘altijd zijn eigen koperskring heeft’ moet even kijken naar de gemiddelde statijden voor wat exoten, zoals door Automotive opgegeven. Wie een Morgan heeft ingeruild mag ruim twee jaar wachten op een nieuwe koper. Wat je dan afschrijft…..? Een Lamborghini, droomauto voor velen, is ook al een winkeldochter op voorhand, staat een maand of achttien gemiddeld. Een Ferrari is daarbij vergeleken een snelloper, die doet, net als een Maserati, gemiddeld bijna tweehonderd dagen over het van eigenaar wisselen. Toch handig om even rekening mee te houden als je er eentje moet inruilen op een VW Up! of KIA Picanto…..

Toch weer onderdelen van Saab….

Saab Automobile Parts AB start de productie van plaatdelen in de plaatwerkerij en carrosseriefabriek van Saab Automobile in Trollhattan. In totaal zullen zo’n 30 medewerkers zich bezig gaan houden met planning en de productie van motorkappen, deuren en schermen voor diverse Saab-modellen.
Saab is geruime tijd bezig geweest, onder meer met de curatoren van Saab Automobile, om deze gecompliceerde deal voor elkaar te krijgen. Men heeft vorige week een overeenkomst getekend met de bewindvoerders waardoor SAP de plaatwerkerij en carrosseriefabriek inclusief alle gereedschappen kan huren. Saab Parts kan nu plaatdelen produceren en die delen maken die niet meer uit de fabriek kwamen sinds Saab Automobile is gestopt met het bouwen van auto’s. De onderdelenafdeling van Saab bleef overigens zelf buiten het faillissement.

Het opstarten van de productie is overigens een kwestie van tijd. Momenteel wordt hard gewerkt aan een productieplanning en het weer tot leven wekken van de productieband. Nadat deze een testcyclus heeft doorlopen, kan worden begonnen met het fabriceren van originele onderdelen. De productie van carrosseriedelen zal lopen tot 30 juni 2012. Saab Parts is daarnaast ook met de curator van Saab Automobile overeengekomen een partij al geproduceerde plaatwerk over te nemen. Tevens heeft het bedrijf de beschikking gekregen over een grote hoeveelheid andere onderdelen, in totaal zo’n 1500 verschillende onderdeelnummers. Het lijkt er dus op dat het huidige Saab-rijdersbestand voorlopig nog even kan blijven genieten van haar Zweedse bolides. Dealers hebben straks voldoende onderdelen in huis om de wagens op de weg te kunnen houden. Lijkt mij goed nieuws voor hen.

Nazorg Saab geregeld

Met het faillissement van Saab Automobile op 19 december, is een einde gekomen aan de officiële, 24 maanden geldende, fabrieksgarantie. Hoewel de curatoren die Saab Automobile nu leiden, nog geen beslissing hebben genomen over het eventueel continueren van die garantie, heeft de Nederlandse Saab importeur Beherman Group, in samenwerking met de Nederlandse dealers, een alternatief ontwikkeld. Belangrijk daarbij is de ruime beschikbaarheid van originele onderdelen. Voor Saab-rijders verandert er dus, ondanks het faillissement van Saab in Zweden, qua zekerheid en onderhoud weinig.
Beherman Group, de officiële Saab-importeur binnen de Benelux, ontwikkelde samen met het officiële Nederlandse uit 38 adressen bestaande Saab-netwerk, een alternatief concept om het wegvallen van die fabrieksgarantie op te vangen. Dit alternatieve garantieplan is alleen geldig voor auto’s die de afgelopen 24 maanden via het officiële Nederlandse Saab-verkoopkanaal in Nederland zijn verkocht. Dankzij het initiatief komt een einde aan een onzekere periode voor alle Nederlandse Saab-rijders met een recent aangeschafte, nieuwe Saab.
De beslissing van de Beherman Group en zijn dealers om een alternatief garantieplan op te zetten, is een positief bericht voor de Saab-liefhebbers die nog een op zoek zijn naar een nieuwe Saab. In heel Nederland zijn er daarvan nog slechts veertig te vinden. Voor deze auto’s en de plusminus 1.500 Saabs die de afgelopen twee jaar nieuw zijn verkocht in Nederland, geldt dus het alternatieve garantieplan.
De consument kan vanaf nu weer voor garantiewerkzaamheden aan zijn jonge Saab bij de Nederlandse Saab-dealer terecht. De auto zal dan worden gerepareerd met originele onderdelen. Onderdelenleveranties zijn geen enkel probleem, nu niet en niet in de toekomst. Saab Parts, de divisie verantwoordelijke voor de wereldwijde levering van de originele onderdelen, is immers buiten het faillissement van Saab Automobile gebleven.

Unieke collectie Saab Museum geveild…

De meeste automerken kennen wel een eigen museum en daar is dan te zien hoe de ontwikkelingen bij een dergelijk merk verliepen. Een beetje museum heeft ook speciale modellen staan. Prototypen, het eerst of miljoenste productie-exemplaar of een versie die er nooit kwam van een bepaald model. Zo ook Saab. In totaal 123 bijzondere wagens van dat inmiddels failliete Zweedse merk stonden in het bedrijfsmuseum en er was even hoop bij de Zweden dat dit museum buiten het faillissement zou kunnen worden gehouden. Maar dat is niet gelukt, de unieke collectie wordt door de aangestelde curatoren geveild. En of het dan gaat om een Oer-Saab of een prototype van de Aero X, alles komt onder de hamer. Ik vond onlangs een lijstje van de wagens die een nieuwe eigenaar zullen gaan krijgen en dat bijna verbijsterend uniek spul. Zo staat er de allereerste Sonett uit 1956, maar ook een Saab 93 uit 1957 die was uitgerust met twee gekoppelde tweetakt motoren die samen 100pk leverden. Het is maar te hopen dat deze bijzondere collectie terecht zal komen bij andere musea of liefhebbers met veel geld om die wagens voor het nageslacht te bewaren. Nu is het slechts triest dat deze oefening nodig is. En zo nodeloos zou je denken!

‘We are Saab’ nu al groots!

De belangstelling voor de wereldwijde Saab-evenementen om steun te betuigen aan Saab en zijn voormalige werknemers, is ongekend groot. Inmiddels doen 38 landen met 80 bijeenkomsten mee aan het in Nederland geboren idee. De Nederlandse editie vindt op zondag 15 januari plaats en zal naar alle waarschijnlijkheid de op één na grootste Saab-happening ter wereld worden met ruim 900 aangemelde Saabs. En het einde is nog niet in zicht; de organisatie verwacht dat het aantal aanmeldingen richting 1.300 auto’s zal gaan.
De evenementlocatie, Hangaar 2 op Vliegveld Valkenburg bij Leiden, biedt gelukkig meer dan voldoende ruimte voor alle Saab-liefhebbers. Er zijn ruim 5.000 parkeerplaatsen beschikbaar gesteld door de beheerder van de vliegbasis. Een vooruitziende blik, want er is massaal gereageerd op de oproep om, zoals twee jaar geleden ook gebeurde, bij elkaar te komen. Niet voor niets, in een van de hangars van het vliegveld zullen alle modellen die Saab in zijn rijke geschiedenis heeft geproduceerd, worden tentoongesteld. Tevens zijn er diverse films over de modellen te zien.
Belangstellenden kunnen zich via Outside-Saab.com aanmelden voor de Nederlandse bijeenkomst die op 15 januari om 13.00 uur op Vliegveld Valkenburg begint. Via de website www.outside-saab.com en twitter www.twitter.com/OutsideSaab zijn de laatste ontwikkelingen te volgen.

Saab is nu echt failliet!

En nu is het dan echt definitief over en uit! Geen mogelijke geldschieters meer, geen Chinese investeerders. Saab is door de eigen bewindvoerders failliet verklaard en zo eindigt het Zweedse merk in deze laatste dagen voor de jaarwisseling, nadat het al een jaar of wat worstelde om weer boven water te komen. De laatste druppel was de mededeling van mogelijke investeerder, Yougman uit China, dat men niet bereid of in staat was het benodigde kapitaal in Saab te steken waarmee de productie weer kon worden opgestart. De Chinezen wilden onder meer een transfer van technologie bereiken maar daar stak licentiehouder General Motors een stokje voor. Het ziet er nu naar uit dat de hele boedel verkocht zal gaan worden en dat men de schuldeisers tenminste een stukje van de vorderingen zal kunnen terugbetalen. Saab heeft in haar bestaan nog nooit een enkele Zweedse Kroon of Euro winst kunnen maken. Het merk kwam ooit onder de vleugels terecht van General Motors dat door middel van een verregaande rationalisering van de productie trachtte om de boel economisch op de rails te krijgen. Dat lukte niet. De omzet van het merk bleef beperkt en de vraag naar de laatste modellen nam steeds verder af. G.M. zette het merk tijdens haar eigen economische problemen in de etalage en kon het uiteindelijk verkopen aan Spyker. Maar dat heeft slechts een jaar of twee lang grote problemen gehad om de dagelijkse gang der dingen gefinancierd te krijgen. Laat staan dat er geld overschoot voor de ontwikkeling van nieuwe modellen. Vandaag kwam dan het trieste bericht dat het nu over en uit is. En nu maar wachten op een herstart, al dan niet vanuit China natuurlijk……

Toch Chinees geld voor Saab?

De soap rond Saab blijft maar voortduren. En de situatie van het bedrijf gaat op en neer met de wind zo lijkt het. Nadat vorige week nog maar alleen maar slecht nieuws te melden viel, maakte de bewindvoerder van het in grote moeilijkheden verkerende automerk deze week bekend dat er nu toch geld uit China richting Zweden zal komen. Zij het onder zeer strikte voorwaarden. Sprake is van een krediet op korte termijn om de productielijnen weer aan de gang te kunnen krijgen die nu al ruim ene half jaar niet meer draaien. Daarnaast willen de nieuwe investeerders, Youngman en Pang Da, ook fiks bedragen neerleggen om Saab een plekje in de automobiele toekomst te garanderen. Maar dan wel graag vooral in China. Want een van de voorwaarden is dat men vooral voor die markt daar zal gaan produceren. Een omvorming van Saab zal zeker moeten plaatsvinden en alleen dat plan al zal zeker vijf honderd medewerkers hun banen kosten. De kosten moeten bij Saab drastisch omlaag anders komt het bedrijf nooit naar winst. Iets dat het in de afgelopen 65 jaar überhaupt nog nooit presteerde. Altijd moest er geld bij. Omdat er nogal wat partijen zijn betrokken bij de Chinese deal, wil de bewindvoerder nog niet precies aangeven wanneer er weer auto’s uit Trollhattan zullen komen. Wellicht begin volgend jaar, of een paar weken eerder. Volgend jaar wil men dan weer 35.000 Saabs bouwen om in 2014 alweer boven de 100.000 stuks uit te stijgen. Of de nu beschikbaar gekomen gelden voldoende zijn om ook vernieuwing van het modellengamma te garanderen is nu nog zeer onzeker. Eens zien hoe dit nu weer uitpakt. Voor een merk dat aan een zijden draadje bungelt, zorgt het wel steeds voor opzienbarend nieuws…..zoveel is wel zeker…..

Klok tikt nu echt voor Saab!

Het drama Saab blijft maar voortduren en het lijkt er op dat het doek definitief zal gaan vallen. De Chinese regering ligt dwars en staat grote betalingen volgens eerder gemaakte afspraken met individuele partijen uit dat land niet toe. Dit houdt in dat er geen nieuwe cashflow beschikbaar komt om schuldeisers van het Zweedse merk te betalen en ook het personeel naar het salaris over de afgelopen paar maanden kan fluiten. Er is nog wel sprake van een evt. overname van een deel van de aandelen door een Amerikaanse investeerder, maar die zaken zijn nog lang niet concreet. Saab bouwt nu al zes maanden lang geen auto’s meer en de consequent verliesgevende fabrikant is onlangs tot uitstel van betaling over gegaan en laat de lopende zaken over aan een aangestelde curator. Eind van deze week moet de lokale rechter beslissen over een eventueel voorliggend saneringsplan, maar volgens berichten uit de Zweedse pers maakt dat plan weinig kans van slagen meer. Het ziet er dus naar uit dat vanaf begin volgende week Saab zal worden bijgeschreven in de analen van automerken die het niet hebben gered en haar modellen over een paar jaar nog slechts te zien zullen zijn in musea en bij ware Saab-liefhebbers en verzamelaars.

Saab; uitstel van betaling!

Nadat eerst een soort van afspraak was gemaakt met de Zweedse vakbonden teneinde de salarissen van de werknemers bij Saab later te mogen betalen, heeft Saab nu de volgende stappen gezet. Bij de rechtbank in Stockholm heeft het bedrijf uitstel van betaling aangevraagd. Daarmee houdt het de crediteuren even van zich af. Of dat echt veel zal helpen om het bedrijf te redden is maar de vraag. Veel van die crediteuren zijn leveranciers en die wachten nu al maanden op hun geld. Daardoor alleen al zullen ze niet bereid zijn om onderdelen te leveren waarmee de productie in Zweden weer op gang kan worden geholpen. Het voortbestaan van Saab hang nu echt aan een zijden draadje. Bij de vakbonden zijn stemmen opgegaan om Victor Muller buiten de deur te werken. Hem wordt verweten dat hij veel te weinig verstand van zaken heeft en het bedrijf van ‘kwaad tot erger’ heeft gebracht. Het wordt spannend nu!